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空氣含高 PM 2.5 粒子污染 或致腦萎縮及記憶力減退

2019/11/21 — 17:27

空氣污染不僅會影響呼吸道健康,最新刊於《大腦》的研究更發現,曾曝露於嚴重空氣污染環境的 70–80 歲婦女,記憶力衰退情況較嚴重,亦比起未有吸入高污染空氣的同齡婦女,更易出現腦退化相近徵狀。

腦退化症影響不少人,不但會對記憶力造成影響,嚴重者更會影響患者自理能力。然而,現時仍未有藥物可以治療相關疾病。因此,科學家一直都想了解腦退化症以及疾病的病理機制。

美國南加州大學醫學院臨床神經學系教授 Andrew Petkus 領導的團隊對影響空氣質素的懸浮粒子 PM 2.5 與腦部健康關係尤感興趣。 PM 2.5 主要是源自汽車廢氣及煙塵等,它們較輕特性使它們可在大氣和室內環境中懸浮一段時間,更易被吸入人體中,甚至在腦部累積。以往已有研究顯示, PM2.5 除與哮喘、心臟疾病、肺部疾病及死亡有關外,更有機會增加腦退化症或其他失智症風險。

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不過,科學家尚未清楚此關連是否因為 PM2.5 會改變腦部結構,而加速記憶力衰退。研究隊伍分析了年齡界乎於 73–87 歲的 998 位女性的腦部數據。這批婦女分別曾在健康研究所中,接受 2 次分隔 5 年的腦部掃描。利用統計模型,研究人員可得知每位參加者的腦部結構與一般腦退化患者的相似程度。除此以外,研究人員亦採納了她們的居住環境數據,以估計她們接觸到的空氣污染水平。

綜合各項數據,研究人員在排除收入、教育水平、種族、地理位置、吸煙習慣及其他因素後,發現高空氣污染環境與腦部結構改變和記憶力衰退問題有關連,結果或為了解腦退化症提供了一點新線索,幫助了解該病成因。

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來源:
MedicalXpress, Exposure to PM 2.5 pollution linked to brain atrophy, memory decline, 20 November 2019

報告:
Younan, D., Petkus, A.J., Widaman, K.F. & et al. (2019). Particulate matter and episodic memory decline mediated by early neuroanatomic biomarkers of Alzheimer’s disease. Brain, awz348. DOI: 10.1093/brain/awz348

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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