空氣污染或致黃斑部病變 可永久影響視力、有機會失明

上月刊於《英國眼科學雜誌》上的大型研究發現,微細的空氣污染物或會導致眼球黃斑部病變 (macular degeneration) 。該種與年齡相關的眼疾會永久影響視力,並有機會導致失明。

空氣污染是全球嚴重問題,據世衛估計,世上 90% 人口居住在空氣質素超標的地區,而現時各國最關注的空氣污染物由汽車、煤電廠和工業產生的懸浮粒子、到地面臭氧、二氧化氮和二氧化硫等。 當中 PM2.5 懸浮粒子特別受關注,因為這些小於 2.5 微米的微顆粒可深入肺部並進入血液,引起全身炎症。

黃斑部病變與眼球後方的血管破裂,以及視網膜中央的部分黃斑上積聚的脂肪和蛋白質小斑點有關。基因、吸煙與過度接觸陽光都有機會出現黃斑變性。

倫敦大學學院眼科研究所的團隊為了解空氣污染與黃斑部病變的關係,分析了英國生物庫中近 11.6 萬人的數據,並使用其他公開數據估算其家居環境的每年空氣污染水平。

團隊自 2006 年起追蹤該批近 11.6 萬人,了解他們有否被診斷出黃斑部病變,當中逾 5.2 萬人也曾進行詳細視力檢查,測量視網膜厚度,觀察他們的眼睛健康狀況有否任何變化。

團隊發現,居於較高水平懸浮粒子環境的人,患黃斑部病變機率更高。曝露於其他污染物包括二氧化氮的人,也會出現可檢測的視網膜厚度變化。

團隊認為,空氣污染可能會透過發炎和氧化壓力 (oxidative stress) 這類間接的方式影響眼睛,但需要更多研究確定。

這並非首次有研究指空氣污染與眼疾有關,2019 年曾有研究顯示,較高的 PM2.5 水平會引致更多青光眼病例。

長期接觸空氣污染物亦會刺激人的眼睛和喉嚨,導致呼吸困難。此外,空氣污染是全球 43% 慢性阻塞性肺疾病死亡人數的主因,另外至少四分之一肺癌、心臟病或中風的死亡個案亦與空氣污染有關。

來源:
Science Alert, There's a Link Between Air Pollution And Irreversible Vision Loss, Study Reveals, 16 February 2021

報告:
Chua, S.Y.L., Warwick, A., Peto, T. & et al (2021). Association of ambient air pollution with age-related macular degeneration and retinal thickness in UK Biobank. British Journal of Ophthalmology Published Online First: 25 January 2021. doi: 10.1136/bjophthalmol-2020-316218

文/Alan Chiu

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