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空氣污染致 880 萬人早死、縮壽命 3 年 專家籲應更關注相關健康影響

2020/3/9 — 15:45

空氣污染比很多疾病更危險與致命。上周刊於 Cardriovascular Research 的研究根據世衛數據進行分析,並顯示單在 2015 年就有 880 萬人因空氣污染而早死,全球人均預期壽命亦因此縮短近 3 年。

雖然問題涉及全人類,但空氣污染的健康影響一直被忽視。馬克斯普朗克研究所的大氣化學家 Thomas Münzel 在聲明中指,由於空氣污染總體上對公共衛生的影響比預期大得多,而且是一種世界性現象,因此我們認為研究結果表明存在「空氣污染大流行 (air pollution pandemic) 」。

然而,並非所有人都受空氣污染的同等影響,幼童、老年人,以及生活在高排放地區的人,通常更易受影響。團隊指,全球約有 75% 由空氣污染造成的早死出現於 60 歲以上人口中。在幼童人口中,大多數死亡的是生活於低收入國家的五歲以下幼童。

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2018 年世衛曾發表報告,指全球有 93% 15 歲以下兒童,即 18 億人,每日都呼吸著有毒空氣,影響其智力發展並導致數十萬人死亡,成為公共衛生定時炸彈。

團隊指,在 2015 年世上包括戰爭的所有暴力事件,都無法與空氣污染的影響相提並論,前者使全球人均預期壽命縮短 0.3 年,造成 53 萬人早死;吸煙也僅縮短人均預期壽命減少 2.2 年,造成 720 萬人早死,而空氣污染不似二手煙可以在一定範圍內避開。至於愛滋病、如瘧疾等寄生蟲病造成的人均預期壽命縮短則分別為 0.7 年與 0.6 年,造成 100 萬與 60 萬人早死。

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團隊使用的模型分析了空氣污染對六種疾病的影響,當中包括呼吸道感染、心血管疾病、高血壓與糖尿病。團隊發現,心血管疾病是空氣污染造成的最主要早死原因,亦與 43% 人均預期壽命縮短有關。有參與研究的塞浦路斯研究所大氣化學家 Jos Lelieveld 指,空氣污染通過氧化應激 (oxidative stress) 增加對血管造成損害,進而導致血壓升高、糖尿病、中風、心臟病病發和心臟衰竭。

團隊指,雖然並非所有空氣中的污染物都是人為造成,但也有高達三分之二的污染由人類排出。單計 2015 年沒有這些人為污染物,大約可以避免 25–80% 的早死死亡數字;如果停止燃燒化石燃料造成的污染物排放,團隊預測全球人均預期壽命可增加 1 年多,避免約 550 萬人早死,而停止所有人為污染物排放更可令預期壽命增加近 2 年。

不幸的是,全球多個地方的空氣污染越來越嚴重。數據顯示, 2017 與 2018 年美國的空氣污染情況惡化。對比 2016 年,該國於 2018 年的空氣質量就與近 10,000 人早死有關。

模型又顯示,2015 年東南亞地區可避免的相關人均預期壽命縮短得最多,而減少排放污染物可以避免大部分預期壽命縮短。在北美,相關可避免污染物排放,令當地人均預期壽命縮短 1 年以上,當中大部份污染物來自燃燒化石燃料。在非洲,灰塵則是主要的空氣污染物,減少塵量只能彌補 0.7 年的預期壽命。

團隊呼籲,政府和醫學界應更關注空氣污染造成的健康影響,並應更新指引將慢性空氣污染,與吸煙、糖尿病和高血壓一併列為重要的患心臟病危機因素。

來源:
Science Alert, The World's Facing a Silent 'Pandemic' More Dangerous Than Most Viruses: Air Pollution, 7 March 2020

報告:
Lelieveld, J., Pozzer, A., Pöschl, U. & et al. (2020). Loss of life expectancy from air pollution compared to other risk factors: a worldwide perspective. Cardiovascular Research published online 3 March 2020. doi: 10.1093/cvr/cvaa025

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

 

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