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緬因州修例禁宗教理由避接種疫苗

2019/5/28 — 12:02

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緬因州上周五 (24.5) 通過修正法案,禁止該州份家長以宗教、哲學等任何非醫療原因,阻止孩子接種疫苗,是繼加州、密西西比州與西維珍尼亞州後第四會美國州份有同樣法例。

屬民主黨的緬因州州長 Janet Mills 在聲明中指,作為州長有責任保護所有州內市民的健康與安全,原有法例明顯不能為緬因州人提供足夠保護。

她又引用現時該州三個縣爆發百日咳疫情,帶出該州為全國百日咳感染率最高的事實,而百日咳可以疫苗預防。不過,她承認部份緬因州人對接種疫苗一事「非常情緒化」。現時,緬因州幼稚園學童選擇豁免接種疫苗比率比全國平均水平高三倍,是全國第七高。

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主導該州參議院的共和黨議員至今未有就修例回應任何傳媒提問。

法例將會於 2021 年 9 月正式生效。在法律生效前申請非醫療豁免的學童家長,如能提供專業醫護人員的書面聲明,表明清楚知道拒絕接種疫苗的風險,其豁免仍會被批准。

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緬因州新法是回應全國各地麻疹疫情爆發。根據美國疾病管制與預防中心 (CDC) 的數據,今年 1 月 1 日至 5 月 24 日期間,在 26 個州確診 940 宗麻疹病例。現時的麻疹疫苗的有效防預率為 97% ,而當局曾於 2000 年宣佈這種有高度傳染性的疾病在美國本土被撲滅。

緬因州疾病管制與預防中心在 4 月曾指,大多數可預防疾病的疫苗接種率在該州都在不斷下降,並且低於「群體免疫 (herd immunity) 」所需水平,至少一半幼稚園學童接種率達不到 95% 這個基本群體免疫值。

反對者認為修例侵反宗教自由,並揚言會採取法律行動推翻修例,因為緬因州憲法規定,任何人都不應因追隨上帝指引而受傷、騷擾或被再教育 (no person shall be hurt, molested or retrained) 。

來源:
CNN, Maine bars residents from opting out of immunizations for religious or philosophical reasons, 27 May 2019

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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