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美國數據揭人體平均體溫或持續下降

2020/1/16 — 12:50

圖片素材:網上影片截圖

圖片素材:網上影片截圖

03 年沙士一疫後,不少學校均有實施體溫測試,記錄學生體溫。刊於 eLife 的研究分析了自 1860 年起的體溫數據,發現現代人體體溫比 19 世紀稍為降低。

1851 年,德國醫生 Carl Reinhold August Wunderlich 收集了 25,000 人超過過百萬個體溫數據,發現正常體溫界乎於 36.2–37.5°C。此數據發表後都未有人檢驗該結果,或者測量是否有所改變。負責研究的史丹福大學傳染學病學家 Julie Parsonnet 向《自然》坦言:「此數據成為了標準。教科書引用此數字,也人人都相信的標準體溫。」

直至 1992 年,馬羅蘭大學研究人員才在疫苗測試時,檢測了 148 位參加者體溫,發現他們平均體溫為 36.8°C。其後在 2017 年的研究則測試了 35,000 位參加者體溫,發現平均體溫為 36.6°C。負責 1992 年研究的醫生 Philip Mackowiak 認為, Wunderlich 記錄到人類有較高的 37°C 平均體溫,是因為儀器誤差所致。

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然而,最新研究則指出人體體溫可能真的比早年所有下降。 Parsonnet 的團隊分析了三組體溫資料,分別為 1862–1930 年期間從美國內戰老兵身上收集的 83,900 個體溫紀錄、 1970 年代體溫紀錄,以及 2007–2017 年收集的體溫紀錄,了解人類體溫有否隨時代改變。團隊發現 19 世紀 10 年代出生女性的體溫比 1990 年代出生的體溫高約  0.32°C ,而同期男性體溫差異則為 0.59°C。整體而言,體溫每十年大約下跌 0.03°C ,團隊將之稱為「冷凍效應 (chilling effect)」。

為確認體溫差異並非源自儀器誤差,研究人員特別分析了 1862–1930 年期間的體溫數據,發現即使在這段時間採用同一種溫度計技術,較早出生的老兵仍比遲出生的老兵體溫高。這個發現反映溫度計技術改變並非體溫出現偏差的原因。

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Parsonnet 估計人體體溫下跌可能與傳染病感染率減少有關。她指出肺結核及牙周病等長期傳染病會導致身體產生發炎免疫反應,令體溫上升。她續指在 19 世紀絕大部份人都遭長期疾病感染,可能正是體溫較高的原因。有審核該報告的流行病學家 Jill Waalen 亦認為 Parsonnet 的說法可能成立,但要進一步驗證該假說,其中一個方法是嘗試分析 1940 年代的體溫數據。原因是當時正開始應用抗生素,若當時見到明顯體溫有下跌跡象,或能確認長期傳染病減少是體溫下跌的主因之一。

不過 Mackowiak 則對 Parsonnet 的結論有所保留,其中一個原因是內戰老兵體溫數據未有明確表明體溫是經口探還是其他方法測量,也未有提及測量時間。他指此些數據只涉及 200 位人士,在演化上未必會出現明顯改變。 Parsonnet 認為,過去一段短時期內,人體生理已有不少改變,包括身高和體重。她認為體溫可能只是其中一個改變而已。

來源:
Nature, Not so hot: US data suggest human bodies are cooling down, 14 Janurary 2020

報告:
Protsiv, M., Ley, C., Lankester, J., Hastie, T. & Prsonnet, J. (2020). Decreasing human body temperature in the United States since the Industrial Revolution. eLife, Published Online. DOI: 10.7554/eLife.49555

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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