圖片素材來源:ian dooley @ Unsplash

美國研究:「永久化學物」PFAS 污染室內空氣 幼稚園教室特別高 可致癌、神經損傷

最新刊於《環境科學與技術》的研究發現,有毒化合物 PFAS 正在以驚人的水平污染家庭、教室和商店內的空氣。

PFAS 全稱為是全氟/多氟烷基物質 (Per/Poly fluoro alkyl substances) ,屬一類為數約 9,000 種的化合物,這類化合物常用於製造防水、防污或耐熱產品。由於 PFAS 非常有效因而被用於數十個行業與數千種日常消費品中,例如防水服飾與鞋、地板蠟、不黏廚具、食品包裝、化妝品、消防泡沫等。

PFAS 被外界稱為「永久化學物 (forever chemical) 」,因為這類物質不會自然分解,並在包括人類在內的動物體內積累,並與癌症、出生缺陷、肝病、甲狀腺疾病、免疫力下降、荷爾蒙紊亂和一系列其他嚴重的健康問題有關。

專家此前認為食物和水是人類接觸 PFAS 的兩條主要途徑,但是次研究團隊指出,很多人有 90% 時間留在室內,而從室內吸入 PFAS 可能佔其總接觸的三分之一。

有参與研究的美國綠色科學政策研究所高級科學家 Tom Bruton 形容,室內環境是個 PFAS  被低估的、潛在的重要來源。該研究所是獨立非政府機構,專門提供各種科學數據予政府或行業参考。

該研究所與羅德島大學合作,在美國 20 個地點包括幼稚園、辦公室與電梯中等測試了室內空氣 PFAS 水平,並在 17 個地點檢測到 PFAS ,而幾間幼稚園教室中發現特別高的 PFAS 水平,由每平方米 9–600 納克不等。團隊認為室內空氣中的 PFAS 來自經處理的產品如地毯和衣服上脫落,並附在灰塵上或自由漂浮在室內環境中。

2017 年曾有研究指,空氣高濃度 PFAS 和人體血清中出現 PFAS 之間存在相關性,新研究使用的模型亦顯示,幼稚園學童通過呼吸可能會接觸到更多的 PFAS 。

Bruton 指出,發現表明只要在家中和生活中的產品中含有 PFAS ,就會有一定數量的 PFAS 飄散在空氣中,並最終將之吸入。

同樣值得留意的是研究檢測到的 PFAS 類型。其中最流行的是 6:2 FTOH,該種 PFAS 是用於地板蠟、防污劑和食品包裝。業界此前聲稱 6:2 FTOH 是安全的,但在本年 5 月《衛報》已發現,兩家主要的 PFAS 生產商進行了研究,表明這些化合物在實驗室動物中低劑量時具有劇毒,並且在動物體內停留的時間比已知的長得多。

現時工業界、美國聯邦機構和獨立研究人員都指出, 6:2 FTOH 與腎病、癌症、神經損傷、發育問題和自身免疫性疾病等有關,另外曝露於該化合物的年輕動物和人類母親死亡率更高。

新研究同時發現另一種 PFAS 8:2 FTOH 在室內空氣含量很高。不過,美國主要的 PFAS 製造商聲稱這種化合物已逐步停產,因為 8:2 FTOH 非常危險。 8:2 FTOH 的存在表明,並非所有公司都已將之淘汰,或者該有毒化合物存在於尚未淘汰該化學品的國家或地區生產的產品中。

來源:
The Guardian, Toxic ‘forever chemicals’ contaminate indoor air at worrying levels, study finds, 31 August 2021

報告:
Morales-McDevitt, M.E., Becanova, J., Blum, A. & et al. (2021). The Air That We Breathe: Neutral and Volatile PFAS in Indoor Air. Environ. Sci. Technol. Lett. doi: 10.1021/acs.estlett.1c00481

文/Alan Chiu

編輯推介

    發表意見