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美研究:武漢肺炎每周殺人量 為流感高峰期 20 倍

2020/5/18 — 15:04

上周刊於《美國醫學會雜誌內科學 (JAMA Internal Medicine) 》的研究指,在美國普通流感季節高峰期每周病死人數,僅是武漢肺炎(COVID-19)的二十分之一,較懷疑論者認為疫情僅為流感流行情況嚴重得多。

美國總統特朗普曾在疫情初期,指疫症為新型流感;另一「狂人」巴西總統博爾索納羅(Jair Bolsonaro)也曾多次稱 COVID-19 為「小流感(little flu)」,近期更多次無視社交距離與支持者擁抱。該份由哈佛大學醫學院和埃默里大學研究團隊撰寫的報告明言,事實並非如他們所說一樣。

自 1 月初發現冠狀病毒 SARS-CoV-2 以來,很多人就將之與流感比較,並認為今年只是較為惡劣的流感季。單在美國,流感每年會導致數以萬計病死個案,在今年流感季,美國疾病控制與預防中心(CDC)估計,從 2019 年 10 月至本年 4 月,該國有多達 62,000 宗流感死亡個案,比對上一季的 34,000 多宗高近半,而 2017 至 2018 年則有 6.1 萬人死於流感。截至香港時間 18 日,美國已有 1,486,757 人累積確診感染  COVID-19 , 89,562 人病死。

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團隊根據死亡證數據,分析過去數年流感季最致命的一周病死人數。團隊發現, 2015 至 2016 年流感季最致命一周有 351 人病死, 2017 至 2018 年則為 1,626 人,而在 2013 至 2020 年流感季最致命一周病死人數平均為 752 人。相比之下,美國 COVID-19 疫情最致命的是 4 月 21 日一周,官方錄得 15,445 宗病死個案,是過去 7 個流感季的 10 至 40 倍不等,每周病死人數則是過去 7 個流感季平均的 20 倍。

團隊又指,在 COVID-19 大流行期間,醫護人員卻無法得到相應的醫療與防護工具,在很多大爆發地區如紐約市,當地呼吸機供不應求,很多醫院也已不勝負荷。

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團隊提醒,分析有其限制,例如 COVID-19 病毒檢測可能出現假陰性,令部份病死者無被上報而低估疫情嚴重性。

報告:
Faust, J.S. & del Rio, C. (2020). Assessment of Deaths From COVID-19 and From Seasonal Influenza. JAMA Intern Med. Published online May 14, 2020. doi: 10.1001/jamainternmed.2020.2306

文/Alan Chiu

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