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胎盤非新生嬰獲重要腸道細菌來源 

2019/8/1 — 14:18

在懷孕期間,胎盤為胎兒提供了幾乎發育所需的一切:氧氣、食物、廢物處理,甚至是母親免疫系統中的抗體。不過,最新刊於《自然》的研究發現胎盤缺乏細菌,再次顯示嬰兒出生時才獲得重要微生物的說法可取,這些這些微生物亦決定了新生嬰處理營養的能力,以及長大後免疫力的強弱。

子宮無菌的說法已存在超過一個世紀,但在 2014 年德州兒童醫院母親胎兒醫學專家 Kjersti Aagaard 領導的研究發現胎盤中的細菌與成人口腔細菌相似,顯示某些微生物可能可從母親口腔進入血液,並由此進入胎兒體內。自此,學界一直爭論來自胎盤的細菌訊號是真實的還是受污染而出現。劍橋大學的研究團隊則希望通過迄今為止規模最大的研究來解決這一爭論,並分析了500 多名剛分娩不久婦女的胎盤,結果發現這些胎盤均無細菌。

團隊使用了兩種 DNA 排序方法,辨別來自胎盤中潛在微生物組的微弱訊號。一種是針對所有細菌共有的基因,另一種則是將所有存在的 DNA 拼接在一起,並將其與特定細菌和動物物種作對比,以確保某些細菌是不存在於人體之中。

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另外,團隊也將細菌訊號與來自 DNA 排序試劑盒或出生過程這些可能會污染樣本的地方進行比較,發現當女性陰道分娩而不是剖宮產時,某些細菌更為普遍出現於胎盤,顯示這些細菌在分娩時才進入胎盤,而不是在嬰兒出生前就存在。

在移除污染源後,團隊發現樣本只有無乳鏈球菌 (Streptococcus agalactiae) ,雖然該菌株僅在 5% 樣本中出現,但屬於細菌感染的標誌,可引致新生兒患致命的敗血症。

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有參與研究的生物學家 Stephen Charnock-Jones 指,總括來說結果顯示胎盤本身並無微生物,除非被病原體感染才有。

以色列免疫學家 Eran Elinav 向《科學》表示,在胎盤未能找到微生物的結果突顯出微生物組研究所面臨的挑戰,因為最初的微生物組研究集中研究人體腸道中密集的微生物群落,當中有數以萬億細菌棲身。然而,隨著學界對較細生態系統進行研究,區分真正原有微生物組和污染物變得越來越棘手。

不過,Aagaard 則提出反調,不同意團隊排除不少稱為「污染」的細菌訊號,包括一些同樣在陰道中發現的微生物,並認為這都實際上都是胎盤有微生物的證據。現時, Aagaard 正在繼續測試檢驗胎盤細菌訊號的方法,了解微生物於胎盤中的作用,她推測胎盤上的微生物可防止危險的病原體植根於胎兒身體。

來源:
Science, Babies get critical gut bacteria from their mother at birth, not from placenta, study suggests, 31 July 2019

報告:
de Goffau, M.C., Lager, S., Sovio, U. & et al. (2019). Human placenta has no microbiome but can contain potential pathogens. Nature published online 31 July 2019. doi: 10.1038/s41586-019-1451-5

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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