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致嚴重腹瀉艱難梭菌 7.6 萬年前已出現 成超級細菌或與高糖飲食有關

2019/8/15 — 12:03

艱難梭菌 (Clostridium difficile) 是種會寄生於生物腸道中的厭氧性梭菌屬細菌。一般情況下,腸道內的其他益生菌可將其毒性抑制。然而近年學界發現這種細菌在醫院越加橫行,感染更多住院病人腹瀉。

最新刊於《自然遺傳學》的研究就發現,艱難梭菌早於 7.6 萬年前已出現,現時更因人類飲食習慣改變而分途演化出兩種毒性不同的演化支,其中一種正正可抵抗消毒劑的影響,能更容易在醫院環境中滋長。

艱難梭菌現時已成為歐美住院病人主要腹瀉的主因,這主要是因為部份病人需要服用抗生素,而抗生素會殺死腸道其他益生菌,致使艱難梭菌更易植根於病人腸道,造成腸炎以及嚴重腹瀉。 2017 年的中大研究亦顯示, 2006-2014 年香港感染艱難梭菌造成的腹瀉病例按年以 26% 速度增加,顯示該種超級細菌正迅速蔓延。

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倫敦大學衛生與熱帶醫學院 (LSHTM) 學者領導的團隊在 33 國搜集人類與包括馬、狗豬等動物身上找到 906 個艱難梭菌菌株,並將之進行基因排序、對比與分析。

團隊發現,艱難梭菌明顯演化出兩種不同演化支細菌,艱難梭菌演化支 A (C. difficile clade A) 更在 70% 住院病人樣本中出現。在老鼠研究顯示,艱難梭菌演化支 A 改變了大量基因容許自身更快代謝單糖,使其在類似西方的高糖飲食下可更易於腸道中繁殖。除此之外,這一演化支的艱難梭菌同樣演化出其他基因,幫助其更抗消毒劑,更易在醫院、診所等醫療機構環境中散播。

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研究又發現,艱難梭菌早在 7.6 萬年前已出現,在 16 世紀末現代醫院出現前已開始增快演化成更多菌株,此後艱難梭菌繼續演化適應醫院環境,最終形成艱難梭菌演化支 A 。

有參與研究的 Trevor Lawley 指,研究提供基因組與實驗室證據證明,人類生活習慣是主要動力,令細菌演化成更易散播的新品種;研究亦顯示艱難梭菌仍在不斷因現代飲食與醫療系統改變而演化。

來源:
London School of Hygiene & Tropical Medicine, Diarrhoea-causing bacteria adapted to spread in hospitals, 12 August 2019

報告:
Kumar, N., Browne, H.P., Viciani, E. & et al. (2019). Adaptation of host transmission cycle during Clostridium difficile speciation. Nature Genetics. doi: 10.1038/s41588-019-0478-8

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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