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英國千年古醫書 發現強效天然藥方抗多種惡菌

2020/7/30 — 16:06

細菌變種頻繁,對抗生素的抗藥性也越來越強,部份研究團隊轉向古醫學手稿尋求線索。最新刊於《科學報告》的研究,於千年前的中世紀英格蘭醫書,發現一種由多種天然成份混合的「古抗生素 ("ancientbiotic") 」可殺死抗藥性惡菌。

該古抗生素藥方來自史上其中一本最古老醫書《伯德醫書 (Bald's Leechbook) 》,當中有無稽的「夜間驅妖藥膏」,但團隊也發現部份如「伯德眼藥 (Bald's eyesalve) 」經得起現代醫學考證。

《伯德醫書 (Bald's Leechbook) 》
Credit: © The British Library Board (Royal 12 D xvii)

《伯德醫書 (Bald's Leechbook) 》
Credit: © The British Library Board (Royal 12 D xvii)

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過去的研究,學者已經證明,大蒜、洋蔥 (onion) 或韭蔥 (leek) 、牛膽汁和葡萄酒,可能具有強大的殺菌能力,可殺死抗藥性金黃葡萄球菌。

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團隊「釀製」了 75 批伯德眼藥,當中包括 15 劑只用洋蔥,以及 15 劑只用韭蔥(以確保並無古英文翻譯錯誤),並測試這些浸泡了 9 日的藥方。該個由英國華威大學化學系副講師 Jessica Furner-Pardoe 領導的研究發現,所有伯德眼藥可有效消滅依附在表面的頑固菌膜 (biofilm) 。

金黃葡萄球菌是特別具有抗藥性的細菌,很大程度上是因為該菌可聚集形成菌膜,而當菌膜形成後,殺菌劑就難以將金黃葡萄球菌殺死;要破壞菌膜則需比正常濃度高百倍甚至千倍的抗生素。

不過,如果研究結果正確的話,伯德眼藥有可能攻破菌膜。團隊更發現,藥方似乎也可殺死其他抗藥性惡菌,包括鮑氏不動桿菌 (Acinetobacter baumannii) 、嗜麥芽窄食單胞菌 (Stenotrophomonas maltophilia) 、表皮葡萄球菌 (Staphylococcus epidermidis) 與化膿鏈球菌 (Streptococcus pyogenes) ,這些細菌都可感染傷口形成菌膜。

值得留意的是,團隊所用的成份全部都可在超市或雜貨店找到,葡萄酒則為英國釀製白酒。

有參與研究的微生物學家 Freya Harrison 向 CNN 表示,團隊認為藥方有治療糖尿病病人腳部感染的潛力,此類感染傷口有超強菌膜,亦有可能無法治療。

然而,該藥有其巧妙之處,成分僅在藥物最終形態才能發揮最佳效用。當團隊分離或純化各成份時,幾乎無法殺滅細菌。例如,葡萄酒本身對細菌或菌膜幾乎無抗菌力,但團隊卻發現當在藥方剔除葡萄酒時,伯德眼藥針對金黃色葡萄球菌菌膜的能力卻大減,證明其有一些未知的抗菌機制。同樣情況也在其他藥方成份上出現。

團隊認為,這可能就是大部份草藥至今尚未能受科學審查的原因。在藥物開發和研究中,分離單個化合物去研究很常見,但從歷史上看,醫學更多是關於結合自然物質,使某些特性被抵消。

團隊因此在報告明言,當考慮將天然產物作為抗菌膜劑的潛在來源時,必須考慮到其任何功效都可能依賴於不同成份混合得出來。報告又指:「了解天然產物的組合和抗菌能力之間的關係,可能​​會產生新抗生素製造的方法。」

來源:
Science Alert, 1,000-Year-Old Onion And Garlic Remedy Kills Antibiotic-Resistant Biofilms in The Lab, 29 July 2020

報告:
Furner-Pardoe, J., Anonye, B.O., Cain, R. & et al. (2020). Anti-biofilm efficacy of a medieval treatment for bacterial infection requires the combination of multiple ingredients. Sci Rep 10, 12687 (2020). doi: 10.1038/s41598-020-69273-8

文/Alan Chiu

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