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英國月內再展「人體挑戰測試」 再感染 COVID-19 康復者 了解免疫反應

2021/4/20 — 12:58

牛津大學周一(19 日)宣佈進行新一輪「人體挑戰測試」,尋找曾患 COVID-19 的志願者,再次以致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2 感染他們,以了解需要怎樣的免疫反應,才能防止再感染該病。研究第一階段預計本月開始,第二階段則預計於夏季開始。

牛津大學疫苗學教授、研究首席研究員 Helen McShane 解釋,是次採用非常謹慎控制方式的研究,旨在理解避免再感染所需的免疫反應,有助研究自然感染的人,會否再受另一次感染威脅。

今年較早前,英國有另一團隊開始對未曾感染過 COVID-19 人士進行「挑戰測試」,故意將他們曝露於非常少量的 SARS-CoV-2 。

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招募 18-30 歲志願者 三個月內曾確診

至於是次「挑戰測試」,團隊會在受控的實驗室環境中,故意將有低變成重症風險康復者,再曝露於 SARS-CoV-2 中;團隊正在招募年齡介乎 18–30 歲,在開始研究前三個月感染過 COVID-19、並已康復健康的志願者,他們體內需具有針對 SARS-CoV-2 的抗體。

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研究將分兩階段。第一階段將包括 24 名志願者,以確定足以感染他們的 SARS-CoV-2 最低曝露劑量,並只產生極少量、甚至無症狀情況。 McShane 指,目標是令一半志願者再受感染。

至第二階段,將有另外 10–40 名志願者參與,他們將接受第一階段確定的「安全感染劑量」,以了解甚麼水平的抗體、 T 細胞和其他免疫系統成分,可以防止再感染。

曝露於該病毒後,所有志願者將被隔離 17 天,並受到密切監察。團隊又指,志願者將接受許多測試,包括肺部電腦掃描和心臟磁力共振掃描(MRI) 。而任何出現 COVID-19 症狀的志願者,將接受再生元製藥的單株抗體治療,該抗體已被證明可以降低患 COVID-19 的住院風險。

從再感染康復後,團隊會持續監察志願者至少 8 個月,而每位志願者將獲得將近 7,000 美元(折合約 54,400 港元)的參加費用。

來源:
Live Science, UK researchers will deliberately reinfect people with COVID-19 in new 'challenge study’, 19 April 2021

文/Alan Chiu

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