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英團體「醫療檢測犬」訓練狗隻識別前列腺癌 準確率逾七成 高於血液檢測

2021/2/25 — 13:54

圖片來源:Medical Detection Dogs 片段截圖

圖片來源:Medical Detection Dogs 片段截圖

狗的嗅覺非常靈敏,此前已有團隊證明狗可檢測出糖尿病甚至武漢肺炎 (COVID-19) ,上周刊於 PLOS ONE 的研究則指,狗亦可嗅出前列腺癌的存在,對最嚴重類別的前列腺癌也高度敏感。

這亦是首個測試狗隻嗅覺能力的雙盲研究,即研究人員和狗都不知道陽性樣本屬哪個,以阻止訓練人員下意識地影響狗隻判斷。

英國專門研究狗隻醫學角色的機構「醫療檢測犬 (Medical Detection Dogs, MDD) 」團隊評估兩隻狗 Florin 和 Midas 檢測尿液樣本提供者是否患有 Gleason 分數 (Gleason score) 達 9 的前列腺癌。

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前列腺癌組織經化驗後,病理學家會根據癌細胞兩種最常見的分化度 (differentiation) ,各給予 1–5 的評分,總分則是 2–10 。 Gleason 分數越高,前列腺癌的生長速度和擴散風險便越高。一般而言, 7 分以下屬生長較慢的類型,反之, 7 分或以上則為惡性腫瘤。

在研究中,當嗅過一輪樣本與確認選擇之後,兩隻狗識別出前列腺癌患者樣本的機率達 71% ,而對其他疾病患者樣本的無視率則達 73% ,結果明顯高於目前前列腺癌特異性抗原 (prostate-specific antigen, PSA) 血液測試的 21–51% 靈敏度,這表明雖然狗隻無法進行準確的單項檢測,但與其他方法一起使用可以更有效識別更多前列腺癌患者。

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MDD 聯合創辦人 Claire Guest 在聲明中指,發現將協助提供更早期、非入侵性、靈敏度高的前列腺癌檢測,尤其做法僅以尿液樣本作檢測。團隊甚至認為,狗的嗅覺將來可在人工裝置中複製。

根據醫院管理局香港癌症統計中心數字,前列腺癌位列本港男性第 3 大常見癌症,每 27 位男性當中會有 1 位有機會患前列腺癌。目前的診斷測試包括最廣泛使用的 PSA 血液測試,也可因不同情況導致 PSA 水平升高,出現假陽性檢測結果,導致不必要的治療。

來源:
IFL Science, Dogs Can Sniff Out Lethal Prostate Cancer With High Accuracy, Suggests First Blind Study, 24 February 2021

報告:
Guest, C., Harris, R., Sfanos, K.S. & et al. (2021). Feasibility of integrating canine olfaction with chemical and microbial profiling of urine to detect lethal prostate cancer. PLOS ONE 16(2): e0245530. doi: 10.1371/journal.pone.0245530

文/Alan Chiu

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