圖片來源:Thomas Park/Unsplash

英研究:多吃蔬果及飲食營養較豐富兒童心理健康較佳

最新刊於《英國醫學期刊營養、預防及健康 (BMJ Nutrition, Prevention & Health) 》的研究指,多吃蔬果、營養較豐富的兒童心理健康較好。

該研究分析了諾福克郡 50 所學校的 7,570 名中學生與 1,253 名小學生的健康與福祉調查數據,以了解這些學童的蔬果攝入量、早餐和午餐選擇以及心理健康之間的關係。調查在 2017 年 10 月進行,參與調查的學童須自我報告其飲食選擇,並參加適齡的心理健康測試,當中會了解其快樂與放鬆的原因,以及是否有良好的人際關係。

領導研究的東英吉利亞大學營養流行病學教授 Ailsa Welch 表示,心理健康不佳是年輕人的一個主要問題,可能會產生長期負面影響,而社交媒體和現代學校文化的壓力被視為兒童和年輕人心理健康狀況不佳流行率上升的潛在原因。

她說:「雖然營養與身體健康之間的關聯已廣泛地為人所知,但到目前為止,學者對營養是否在兒童情緒健康中發揮作用知之甚少。因此,團隊著手調查飲食選擇與學童心理健康之間的關聯。」

結果顯示多吃蔬果對尤其中學生的心理健康有更大關係;而每天食用五份或更多蔬果的兒童在心理健康方面得分最高。

Welch 指出,在營養方面團隊發現只有大約四分之一的中學生和 28% 的小學生報告說每天吃推薦的五份蔬果,無吃任何蔬果的兒童佔一成以下。另外,超過五分之一的中學生和十分之一的小學生沒有吃早餐,亦有超過一成中學生無吃午餐。

有參與研究的東英吉利亞大學公共衛生系講師 Richard Hayhoe 指出,團隊發現吃得好與兒童有更佳心理健康有關,尤其在中學生中吃有營養的飲食與心理健康之間存在著非常密切的關係。吃傳統早餐的兒童,比只吃零食或汽水等飲品的兒童心理健康更佳,至於早餐喝能量飲品的中學生心理健康得分特別低,甚至低於那些根本不吃早餐的兒童。這令人擔憂,因為不僅可能影響學校的學業成績,還會影響身體的成長和發育。

除了研究營養因素與心理健康之間的關係,團隊亦考慮了其他可能產生影響的因素,例如童年經歷和家庭狀況。團隊指出,營養對心理健康的影響與經常目睹爭吵或家中暴力等因素一樣強,甚至更有影響力。

團隊認為,應制定公共衛生策略和學校政策,以確保所有兒童在上學前和上學期間都能獲得優質營養,以改善他們的心理健康,令他們有機會充分發揮潛能。

來源:
University of East Anglia, Children who eat more fruit and vegetables have better mental health, 27 September 2021

報告:
Hayhoe, R., Rechel, B., Clark, A.B. & et al. (2021). Cross-sectional associations of schoolchildren’s fruit and vegetable consumption, and meal choices, with their mental well-being: a cross-sectional study. BMJ Nutrition, Prevention & Health 2021; e000205. doi: 10.1136/bmjnph-2020-000205

文/Alan Chiu

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