輝瑞疫苗對南非變種病毒株中和能力或減三分二 專家相信仍有一定保護力

最新刊於《新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 》實驗室研究表明,首度在南非發現的變種武漢肺炎 (COVID-19) 病毒株 B.1.351 可能會使輝瑞–BioNTech 疫苗「復必泰」的抗體中和病毒能力下降三分之二,但目前尚未清楚該疫苗能否有效抵抗該突變病毒株。

輝瑞與 BioNTech 強調,研究發現「復必泰」仍能夠中和該病毒株,而且仍未有來自人類測試的證據表明 B.1.351 降低了疫苗保護作用。不過,該兩家公司正在進行投資,並與監管機構討論是否需要開發更新版本的 mRNA 疫苗的或加入另一劑疫苗。

在是次研究中,輝瑞與 BioNTech 和德州大學醫學分校的團隊共同開發了一種人造病毒,該病毒含有 B.1.351 刺突蛋白的部份用以增加感染力的突變,包括 D614G 、 K417N 、 E484K 與 N501Y 。

團隊利用已接種疫苗人士的血液,對該人造病毒進行測試,發現血液的中和抗體水平與針對美國現時最流行病毒株 USA-WA1/2020 降低了三分之二。然而,由於現時無一個基準來確定免受 COVID-19 感染所需的抗體水平,因此團隊無法判斷減少三分之二的中和抗體,是否會使「復必泰」對新變種病毒株無效。

有参與研究的德州大學醫學分校病毒學教授史佩勇表示,他相信「復必泰」可能對該病毒株產生保護力。他指出,雖然不知道免受 COVID-19 感染所需的中和抗體最低限值,但懷疑觀察到的免疫反應可能大大高於提供保護力所需的水平。

這是因為在臨床試驗中,不論是「復必泰」還是另一公司 Moderna 製造的 mRNA 疫苗在接種單劑後的抗體反應,均低於實驗室研究,但接種者仍得到一定的保護。

史佩勇表示,即使新變種病毒株大大降低了疫苗效力,該疫苗仍有助於預防重症和病死,是有效阻止脆弱醫療系統崩潰的重要因素。史又指,需要更多的工作來了解疫苗是否對 B.1.351 有效。

輝瑞和 BioNTech 則指,正在做類似的實驗室研究,以了解「復必泰」是否對另一種巴西變種病毒株有效。

Moderna 早前曾指,旗下的 mRNA 疫苗雖然可對抗在英國和南非發現的新變種病毒株,但疫苗引發製造的中和抗體對 B.1.351 的反應,只及原版本病毒株六分一。

來源:
Reuters, Pfizer says South African variant could significantly reduce vaccine protection, 18 February 2021

報告:
Liu, Y., Liu, J.Y., Xia, H.J. & et al. (2021). Neutralizing Activity of BNT162b2-Elicited Serum — Preliminary Report. NEJM February 17, 2021. DOI: 10.1056/NEJMc2102017

文/Alan Chiu

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