圖片來源:wellymulia @ Twitter

轉用減鈉鹽調味可減中風與其他心血管問題風險 每年全球數百萬人免於早死

最新刊於《新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 》的中國大型研究指,轉用含鉀減鈉鹽調味幾乎對每個人受益,每年將可令全球數百萬人免於早死。

鹽幾乎是煮食必備的調味料,但攝除太多鹽中主要成份鈉會增加心血管疾病風險與影響腎功能。現時市面上已有一些鹽的替代品,降低鈉含量而鉀含量增加,但過去一直缺乏衡量這些替代調味料對中風、心臟病和死亡影響的大型臨床測試,無法得知這些含鉀減鈉鹽是否較為健康。

該個由澳洲喬治全球健康研究所臨床流行病學家 Bruce Neal 領導的團隊調查了來自中國農村地區 600 個村莊近 21,000 名村民,當中近 73% 人有中風病史,亦有約 88% 人有高血壓;在測試開始時,這些村民的平均年齡約為 65 歲。

在該個為期 5 年的實驗中,一半的村民獲免費供應鹽替代品,這些替代鹽含較少鈉而含較多鉀;而團隊亦鼓勵這組参與者比正常更審慎地使用鹽,以最大幅度地減少鈉的整體攝取量。與此同時,另一半對照組村民,則如往常一樣使用傳統鹽煮食。

團隊發現, 5 年後兩組村民的健康存在顯著差異。總體而言,5 年後有逾 4,000 人死亡、逾 3,000 人中風,並有超過 5,000 人患有嚴重心血管問題。

然而,替代鹽組村民出現中風的可能性顯著降低, 5 年內每 1,000 人有 29.14 次中風,而食用傳統鹽一組則是每 1,000 人年有 33.65 次;替代鹽組出現心血管問題的可能性亦較低,每 1,000 人有 49.09 次,少於食用傳統鹽組的 56.29 次;早死機會同樣較低,替代鹽組每 1,000 人有 39.28 次,少過食用傳統鹽組 5.33 次。

團隊又指,結果確認了之前中國模型所模擬的結果:如在全國推行使用替代鹽可以每年挽救因過量攝取納而早死的約 46 萬人生命。團隊由此推算,全球人口從普通鹽轉向更健康、稍作調整的替代品,轉變每年將挽救數百萬人的生命。

專家評論:需同時改變加工食品鹽使用

不過,各國的食物製造方式不同,未參與該研究的麻省總醫院兒科醫生 Julie R. Ingelfinger 在伴隨研究出版的評論指出,在中國的農村一般不使用加工食品,每個家庭都在準備食物時添加膳食氯化鈉(傳統鹽);相比之下在世界大部分地區,經處理過的食品已添加大量氯化鈉,佔鹽攝取量的大部分,因此即使家庭轉用減鈉鹽也可能無太大明顯影響。換言之,要改善鈉攝取量過高問題,可能要從食品加工業著手。

團隊指出,雖然替代鹽成本高傳統鹽約 50% ,但傳統鹽的價格在中國每公斤約為 1.08 美元(折合約 8.4 港元),而且煮食中通常需要的量很少,就成本而言使用替代鹽差別不大。

來源:
Science Alert, Making 1 Simple Substitution For Table Salt Could Save Millions of Lives, Study Shows, 30 August 2021

報告:
Neal, B., Wu, Y.F., Feng, X.X. & et al. (2021). Effect of Salt Substitution on Cardiovascular Events and Death. NEJM. doi: 10.1056/NEJMoa2105675

文/Alan Chiu

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