圖片來源:kooikkari, Flickr, CC BY SA 2.0

迷幻蘑菇主要迷幻成份有抗抑鬱作用 副作用比傳統藥少

最新刊於《新英格蘭醫學期刊 (NEJM) 》的小型臨床研究報告指,迷幻蘑菇導致迷幻的主要成份賽洛西賓 (psilocybin) 有抗抑鬱作用,與常用的抗抑鬱藥「依地普侖」 (escitalopram) 一類的「選擇性 5-羥色胺再攝取抑制劑」 (SSRI) 一樣有效,其效用更幾乎可即時出現。

雖然該個雙盲臨床測試屬非常早期,但過去已有其他研究顯示賽洛西賓產生的副作用較傳統 SSRI 少,最初這些副作用包括嘔吐、嗜睡與情緒波動等。患者繼續服用 SSRI 可能有助改善抑鬱症狀,但同時會出現疲勞或失眠、頭暈、體重增加和性慾減退等問題,持續至停藥,更重要是這些藥物本身也會在長時間使用後逐步失效。

在是次研究中, 59 名抑鬱症志願者被分為兩組進行 6 周測試,一組每天服用依地普侖以及相隔 3 周服食兩劑 1 毫克賽洛西賓。另一組則每日服用安慰劑,並相隔 3 周服食兩劑 25 毫克賽洛西賓;兩組在此期間都有接受心理輔導治療。無論是由倫敦帝國大學神經科學家 Robin Carhart-Harris 領導的團隊還是志願者,都不知道哪個小組將接受哪種治療。

研究未達統計學上顯著水平

六周後,團隊發現兩組志願者自我報告的抑鬱指數顯示,賽洛西賓與依地普侖一樣有效,只服用賽洛西賓組的病情甚至稍有改善,但未達到統計學上的顯著水平。

團隊又推測,由於 SSRI 具有效果延遲作用,如果測試時間更長,依地普侖組的抑鬱指數可能有更大改善。 Carhart-Harris 警告,在自己尋找藥物治療前也要留意研究中的志願者有進行心理輔導治療,而他堅信心理輔導治療與藥物治療同樣重要。

賽洛西賓對人類生理影響未明

雖然有 5 名服用 SSRI 的抑鬱症患者在研究期間,因為副作用而減少或完全停止用藥,但賽洛西賓組中無人有這種情況。不過,賽洛西賓有迷幻作用,有思覺失調家族史的志願者被排除在測試之外 ,令測試結果未能全面顯示可能有明顯副作用的人服用後的反應。

團隊又指,賽洛西賓組最常見的副作用為短暫頭痛,同一團隊於 2016 年的測試中也有相同觀察。

哥倫比亞大學精神病醫生 Jeffrey Lieberman 在一篇隨研究刊出的評論中則警告,雖然研究是迷幻蘑菇的藥物研發證據性里程碑,但當中仍有很多學者不了解的問題,例如賽洛西賓對人類的生理影響。研究團隊亦警告,現階段絕對不宜尋找迷幻蘑菇自行治療。

如普通的抗抑鬱藥一樣,賽洛西賓也會影響人類大腦的血清素路徑。過去的動物研究表明賽洛西賓與稱為 5-羥色胺 2A 型的血清素受體結合,該受體是與抑鬱症有關的生化反應鏈一部分。

來源:
Science Alert, Small, Landmark Trial Sees Magic Mushroom Compound Perform as Well as Antidepressants, 15 April 2021

報告:
Carhart-Harris, R., Giribaldi, B., Watts, R. & et al. (2021). Trial of Psilocybin versus Escitalopram for Depression. N Engl J Med 2021; 384:1402-1411. DOI: 10.1056/NEJMoa2032994

文/Alan Chiu

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