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孩童遊玩綠化遊樂場  28 日內改善免疫系統 幅度近似定期郊遊

2020/10/23 — 21:35

Photo by MI PHAM on Unsplash

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在香港,小朋友在草地玩、拾起地上的落葉、樹枝也會被家長說「污糟」,擔心影響健康。不過,上周刊於《科學進展》的芬蘭小型研究發現,孩童在草地上玩一個月,足以改變他們的腸道與皮膚上微生物的多樣性,令其顯著地更為健康。

過去已有研究指,孩童盡早接觸綠化空間或大自然,令其視力較佳,甚至結構上改變孩童腦部。更主流的說法則是會改善孩童免疫系統,但科學家一直未能了解當中有否因果關係。是次的實驗則是首個控制孩童的城市環境,然後測試其身體微生物群組與免疫系統的變化。

雖然實驗無法解決所有問題,但確實支持環境微生物變化相對容易影響孩兒原有微生物群組的說法,並可幫助其免疫系統發展。

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所謂「生物多樣性假說」指生活在充滿不同生物的環境會影響我們的免疫力。基於該假設,城市地區生物多樣性的喪失,可某程度上解釋近年免疫系統相關疾病的增加。

實驗比較了 10 個不同城市中日托中心約為 500 平方米遊樂場的環境微生物,並追蹤使用該些中心的 75 個 3 至 5 歲幼童情況。部份遊樂場使用了標準的混凝土和礫石,另一些中心則會帶幼童郊遊,亦有 4 間中心將部份遊樂場位置改為草地以及加入矮灌木。

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其中一間日托中心綠化前後情況。
圖:赫爾辛基大學

其中一間日托中心綠化前後情況。
圖:赫爾辛基大學

綠化遊樂場遊玩 好處似定期郊遊

在接下來的 28 天,最後 4 間日托中心的孩童,每周可在新改建的遊樂場玩 5 次。

赫爾辛基大學團隊在實驗前後與期間,會抽取所有孩童的皮膚與腸道微生物樣本檢驗,並發現在有在綠化遊樂場玩耍的孩童微生物多樣性比在只於混凝土遊樂場的有所增加,這個特徵被指與整體健康的免疫系統有關。

更重要的是,團隊發現在綠化遊樂場玩耍的孩童情況,與每天有郊遊的一批孩童微生物多樣性相似。

團隊分析顯示,有郊遊、在綠化遊樂場玩耍的孩童身上與體內的 γ‐變形菌綱 (Gammaproteobacteria) 都有所增加,而這類菌似乎可增強皮膚免疫防禦能力,亦可增加血液中有益的免疫分泌、減少白介素-17A (interleukin-17A) 含量;白介素-17A 是一種發炎因子,與免疫性傳播疾病有關。

有參與研究的赫爾辛基大學環境生態學家 Aki Sinkkonen 表示,發現支持與大自然接觸可防止如過敏等免疫系統疾病的假說。

在戶外活動、增加綠化空間好處超乎想像,但其機制依然未明,因為除了微生物多樣性外,呼吸較新鮮空氣、曬更多太陽光,以及做更多的運動都可能對健康有幫助,所以有需要在全球範圍內進行較大研究進一步驗證說法。

來源:
Science Alert, Daycares in Finland Built a 'Forest Floor', And It Changed Children's Immune Systems, 22 October 2020

報告:
Roslund, M.I., Puhakka, R., Grönroos, M. & et al. (2020). Biodiversity intervention enhances immune regulation and health-associated commensal microbiota among daycare children. Science Advances 14 Oct 2020: Vol. 6, no. 42, eaba2578. DOI: 10.1126/sciadv.aba2578

文/Alan Chiu

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