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關於手套,我想說的是…

2020/3/9 — 19:44

作者 Medium 圖片

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【文:腦博士(Dr. Brain)】

除了「全民口罩」外,愈來愈多巿民選擇戴手套出街,避免直接接觸一些公眾設施,如:電梯按鈕,門柄等。筆者甚至見過有巿民戴著手套用餐。保持手部衛生(hand hygiene)顯然是非常重要,不過戴了手套又是否代表大家可以減少使用梘液/酒精搓手液去洗手,甚至提升自我的防疫水平呢?

手套只是為皮膚提供一層物理阻隔而已

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可能大家因為見到醫護人員在診症時戴上手套,而誤以為手套可用作預防 COVID-19(俗稱武漢肺炎)。其實,手套的作用只是於接觸物件時為佩戴者提供一層物理阻隔(physical barrier)而已。事實上,醫護常用的即棄手套(其物料主要是 Nitrile 或 Latex)更多是減低他們感染一些「經體液/血液傳播的疾病」的機會 [1]。而由於武漢肺炎主要經飛沫傳播,所以一般人通過戴手套來防疫的作用其實不大。

筆者明白,手套看似提供了一個「保障」,免於用手直接接觸「污糟嘢」,自我感覺會好一點。一般大眾需要戴手套的場合確實不多,比較需要戴手套的情況則要數到日常家居的清潔工作,如:洗碗或者抹地等。由於這些工作需長時間接觸具刺激性或能損害皮膚的化學物品(如清潔劑,洗潔精及漂白水),戴上手套確實能保護皮膚,避免直接接觸化學物品。亦由於需接觸化學物品,戴上手套工作時會加倍警惕,不會胡亂觸碰口鼻,以免以上器官沾上化學物品。不過筆者比較擔心大家於一般情況下,誤以為戴上手套就代表有了保護,失去警惕而忘卻手部衛生的重要。試想想,即使大家戴上手套,大家都在用同一雙手觸碰周圍物件,而手套的表面既沒有抗菌或滅菌的塗層,亦無經過無菌處理,因此其表面的骯髒程度,跟用雙手直接接觸周遭事件後相比,其實並無分別。即使近期有研究顯示武漢肺炎患者的病毒會黏附於門柄等大眾經常觸碰的公共設施上 [2–4],戴上手套去接觸已受病毒污染的設施,等同將病毒由公共設施轉移到手套上。若於未消毒的情況下觸碰口鼻,手套上的病毒亦會沾到口鼻上,造成感染。再者,沒有明顯傷口的皮膚本身已是一道「天然屏障」,能有效阻止致病源入侵身體,是人體堅固的第一道防線,無甚必要戴手套來防病毒。

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戴上手套都要洗手

目前,美國疾病控制及預防中心(Centers for Disease Control and Prevention;CDC)只是要求需要接觸武漢肺炎(或疑似病例)的醫護人員戴上手套,其他人士則無此必要 [5, 6]。故此,筆者個人認為並無必要戴上手套以預防感染武漢肺炎,反之,此舉可能令大眾忽略應需多加注意的手部衛生。

無論大家是否選擇戴上手套,手部衛生仍是十分重要:經常保持手部清潔,避免用手觸碰口鼻,並勤用梘液及清水,或酒精(60-80%)搓手液清潔及消毒雙手。而佩戴或摘除口罩前後更應洗手。若果讀者選擇使用手套,亦盡量使用 Nitrile 或 Latex 為主要物料的即棄手套,並定期使用酒精搓手液消毒手套表面(Nitrile/Latex 的手套不會被酒精分解)。摘除手套前亦先用酒精搓手液消毒,摘除時把手套反轉(受污染的表面向內),捲起並棄置,棄置手套後亦需立即以梘液及清水消毒雙手,以保持雙手清潔衛生

無論閣下是否使用手套,請謹記:洗手,洗手,洗手(很重要,要說三次)!

 

參考文獻:
1. Rego, A. and L. Roley, In-use barrier integrity of gloves: latex and nitrile superior to vinyl.Am J Infect Control, 1999. 27(5): p. 405–10.
2. Kampf, G., et al., Persistence of coronaviruses on inanimate surfaces and their inactivation with biocidal agents.J Hosp Infect, 2020.
3. Ong, S.W.X., et al., Air, Surface Environmental, and Personal Protective Equipment Contamination by Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2) From a Symptomatic Patient.JAMA, 2020.
4. 王道斌. 广州首次在门把手上发现病毒踪迹 !警惕:这些环境最易被污染. 2020.
5. Prevention, C.f.D.C.a. Interim Infection Prevention and Control Recommendations for Patients with Confirmed Coronavirus Disease 2019 (COVID-19) or Persons Under Investigation for COVID-19 in Healthcare Settings. 2020.
6. Prevention, C.f.D.C.a. Interim Guidance for Public Health Personnel Evaluating Persons Under Investigation (PUIs) and Asymptomatic Close Contacts of Confirmed Cases at Their Home or Non-Home Residential Settings. 2020.

(作者自我簡介:剛剛博士畢業的 90 後廢青,現為大學博士後研究員。恃住自己多讀幾年書而喜歡亂噏廿四。)

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