圖片來源:維基百科

阿根廷婦感染 HIV 後奇蹟「自癒」 史上第 2 人 免疫系統有強大 T 細胞

最新刊於《內科醫學年鑑》的研究指,阿根廷 1 名女子靠自身免疫系統戰勝 HIV 病毒感染,或是人類史上第 2 名「自癒」的愛滋病病毒感染者,結果可為全球 3,800 萬愛滋病患者帶來曙光。

團隊指,對該女性超過 10 億個細胞的掃描沒有檢測到活 HIV 病毒,而該患者在大部分時間裡無接受旨在防止病毒複製的抗逆轉錄病毒治療。發現表明,在極少數情況下,一個人的自身免疫系統可能會消除能夠自我複制的 HIV 病毒。

雖然愛滋病過去被指是「不治之症」、無已知的治癒方法,但迄今已有 3 名接受幹細胞移植治療癌症的愛滋病患者身上消除了 HIV 病毒。不過幹細胞移植療法不適合所有愛滋病患者,是危險的療法且經常令患者出現併發症。現時,病人主要通過雞尾酒療法和最近獲批的針藥進行治療。

僅在懷孕期間服藥

團隊將該名住在埃斯佩蘭薩 (Esperanza) 鎮的 30 歲媽媽稱為「埃斯佩蘭薩病人 (Esperanza patient) 」,西班牙語 esperanza 有「希望」的意思;該婦女於 2013 年 3 月確診感染 HIV 病毒,在 8 年來的訪問與 10 次檢測中,團隊都無在其血液與組織中發現到可檢測的 HIV 病毒。

另外,直到 2019 年末至 2020 年初,埃斯佩蘭薩病人才在懷孕的第 2 個和第 3 個妊娠期間接受抗逆轉錄病毒治療。該婦女在誕下一個無感染病毒的嬰孩後停止治療,團隊指至今仍然無法在病人體內檢測到 HIV 病毒,但他們表明,在病人體內確實發現到 HIV 病毒的碎片,表明她之前曾被感染並且已有病毒在體內複製。

團隊表示,他們無法證明這名婦女已經痊癒,但表示可能性很高。

霍普金斯醫學院的 HIV 病毒研究員 Joel Blankson 在伴隨報告刊出的評論中指出,埃斯佩蘭薩病人有可能在被感染之前已產生了對 HIV 病毒的特異性免疫反應,尤其是她的伴侶之前死於愛滋病。他提出,團隊可使用該患者的細胞在小鼠體內模擬她的免疫系統,以了解 HIV 感染囓齒動物後的情況。

埃斯佩蘭薩病人加入了 Loreen Willenberg 的行列,後者的免疫系統已根除 HIV;住在北加州、現年 67 歲的 Willenberg 是全球第 1 個在沒有骨髓移植或藥物治療情況下治癒的愛滋病毒感染。她在 1992 年感染 HIV,但去年有團隊發現其自身免疫系統似乎將體內 HIV 病毒徹底消滅。

無參與是次研究的加州大學三藩市分校的愛滋病毒研究員 Steven Deeks 指出,不論是 Willenberg 還是埃斯佩蘭薩病人都可能是被治癒,因為兩人體內都擁有異常強大的 T 細胞。他表示,了解這種機制可能是開發治療性疫苗的關鍵,能清除 HIV 病毒而不會產生長期的負面影響。

來源:
The Washington Post

報告:
Turk, G., Seiger, K., Lian, X.D. & et al. (2021). A Possible Sterilizing Cure of HIV-1 Infection Without Stem Cell Transplantation. Ann Intern Med. doi:10.7326/L21-0297

文/Alan Chiu

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