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院長醫生週記:疫苗不能預防的問題

2020/12/22 — 10:02

作者 Facebook

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【文: 陳家亮教授,中文大學醫學院院長】

正當全世界熱切期待疫苗早日面世,我們可否想過還有很多疫苗不能預防的長遠問題?

過去大半年我們都過著非常謹慎的日子,經常清潔雙手、 消毒家俱、小心飲食。無可否認,注重個人衛生可以大大減低染上新冠病毒及流感的風險,但是絕對清潔的環境對於我們的健康,尤其是兒童成長也可能帶來新的問題。

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醫學研究指出,環境衞生及飲食習慣直接影響嬰兒的腸道微生態,而很多的兒童健康問題例如濕疹、哮喘、肥胖、自閉症、一型糖尿病、克隆氐症等,都與腸道微生態息息相關。有趣的現象是,這些問題往往發生於「非常注重衞生」的家庭。上一代環境衞生欠佳,我們經常以「大菌食细菌」為藉口,掩飾不衞生的飲食習慣。近年研究指出,上一代的兒童雖然衞生環境差,但他們卻因此形成了更全面的腸道菌群 (microbiome with good diversity),令免疫系統變得更成熟,從而減少以上疾病發生的風險。研究也發現,自小經常服用抗生素的兒童增加患上肥胖、濕疹及其他免疫系統疾病的風險,因為抗生素會減低腸道菌種的多元化,再次引證腸道菌群對健康的重要性。

兒童的飲食習慣也與腸道菌群息息相關,現今很多食品加了大量乳化劑(emulsifier),例如雪糕、鮮奶、沙律醬等等,目的令食品的色香味更吸引,但研究指出這些乳化劑令腸道微生態失衡 (dysbiosis),引致腸道發炎及免疫力下降,增加了很多慢性疾病的風險。

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生活質素及環境改善,表面上減少了某些疾病,例如營養不良、瘟疫等,但取而代之的卻是愈來愈多的「富貴病」。在全球新冠病毒的威脅下,我們變得更注重個人衞生,可是長期生活於非常衞生的環境下,我們便失去了「大菌食細菌」的機會,維持我們健康的多元化腸道菌群便因此受到削弱,人類有可能要承擔長遠的後遺症。

在未來的日子,我們更需要保護及改善腸道菌群去預防及醫治疾病。

院長醫生週記(129)

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