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食魚油丸醫過度活躍症?且慢…

2019/11/22 — 18:30

近日不少媒體都有報道一份刊於 Translation Psychiatry 的研究,聲稱魚油丸中的 Omega-3 脂肪酸 EPA 可幫助改善兒童的過度活躍症 (ADHD) 症狀。然而,該研究真的這樣說嗎?

Omega-3 脂肪酸是種不飽和脂肪酸,主要分為三種:α 亞麻酸 (α-Linolenic acid) 、二十碳五烯酸 (Eicosapentaenoic acid) 與二十二碳六烯酸 (Docosahexaenoic Acid) ,用耳熟能詳的人話來說分別就是 ALA, EPA 與 DHA 。

由於人類無法由頭合成 Omega-3 脂肪酸,維持細胞膜結構,所以必須攝取 ALA 合成更長碳鏈的 EPA 及 DHA ;大腦、神經元與視網膜中的不飽和脂肪酸,很大部份都是 DHA ,故 DHA 不時都被認為是對兒童腦部與眼睛發展重要的養份,而 EPA 亦會於體內被合成為 DHA 。

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此前已有審視研究指,部份患 ADHD 的小朋友,體內脂肪酸水平不足,更易出現皮膚乾、濕疹與眼乾等情況。近年的動物研究也顯示,腦額葉皮層 Omega-3 脂肪酸不足與過度活躍行為有關。

所以其實很多團隊都研究含豐富 Omega-3 脂肪酸的魚油補充劑能否改善 ADHD 病徵,但多年來的研究都未有一致結果。美國食品藥品監督管理局 (FDA) 亦從無批准過魚油作為 ADHD 藥物售出,它們僅為保健產品,只需證明其安食用即可出售。

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2013 年曾有研究審視 10 個隨機、有安慰劑對照組的實驗,發現當中只有兩個顯示魚油在統計學上對 ADHD 兒童明顯有好處,六個是完全無幫助,另兩個只顯示對某些 ADHD 指標有改善。

後來在 2017 年,另一份研究審視 16 份報告,其中 13 份指魚油對改善 ADHD 症狀有適量 (modest) 幫助,包括注意力、記憶力、閱讀能力、視覺學習、過度活躍程度等。不過,這些適量的改善需要多個月高劑量才會開始出現。

最新的研究則為雙盲隨機測試,團隊邀請了 92 個 6–18 歲患 ADHD 的兒童每日服用低劑量 EPA 。結果發現,體內 Omega-3 脂肪酸不足的人有輕微 (mild) 認知能力改善,其他體內脂肪酸水平正常的兒童則無這些改善。換言之,我們不可能一概而論魚油丸可改善 ADHD 症狀。

領導研究的中國醫藥大學兒科醫生張倍禎在新聞稿中早已指,就算有好處,攝取過多一種物質也會有反效果;對於已經含有高水平 Omega-3 脂肪酸的兒童來說,任何額外的劑量實際上都可能產生有害影響,例如魚油可能本身有一定水銀,會影響腦部發育。故此,張敦促父母在嘗試任何保健方法前,都要先諮詢醫生。

一份去年發表的報告也曾警告,除非有更多有力證據,護理界不應認為脂肪酸可取代現有真正有效的治療方法。

張倍禎團隊在報告中又提醒,雖然研究顯示 EPA 有少量功效,但未來需要更多高質素研究,才能確認其可作為額外的輔助療法。 Too good to be true 的東西,我們的確要小心啊!

報告:
Chang, J.P., Su, K.P., Mondelli, V. & et al. (2019). High-dose eicosapentaenoic acid (EPA) improves attention and vigilance in children and adolescents with attention deficit hyperactivity disorder (ADHD) and low endogenous EPA levels. Transl Psychiatry 9, 303. doi:10.1038/s41398-019-0633-0

部份內容取自著作《養生大謬誤》;《養生大謬誤》現已於各大書店有售。

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