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高鹽飲食致免疫細胞能量製造減少 或觸發體內更多炎症

2021/5/7 — 23:35

(圖片來源:Wikimedia Commons)

(圖片來源:Wikimedia Commons)

以後有更多理由吃得清淡一點。上月尾刊於 Circulation 的研究表明,攝取過多的鹽可能會減少免疫系統細胞產生的能量,阻止其正常運作。

過去已知攝取過量的鈉會造成包括高血壓、中風、心衰竭、骨質疏鬆、胃癌和腎病的風險增加。

有参與研究的比利時哈瑟爾特大學轉化免疫調節實驗室副教授 Markus Kleinewietfeld 在聲明中指,大眾可能首先想到是心血管風險,但過去多個研究已發現,鹽能以多種方式影響免疫細胞。如果鹽能長時間破壞免疫功能,則有可能在體內引發炎症或自身免疫性疾病。

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數年前,有德國團隊發現,血液中的高鹽濃度會直接影響免疫系統細胞單核白血球 (Monocyte) 的功能,這些細胞可變成巨噬細胞,可識別死亡細胞、細胞殘片及病原體,並將之吞噬與消化。

在是次研究中, Kleinewietfeld 的團隊則進行一系列實驗以弄清楚鹽如何影響單核白血球。團隊首先將小鼠和人類單核白血球曝露於高鹽濃度三個小時,發現單核白血球產生的能量三磷酸腺苷 (ATP) 變少。

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團隊解釋,線粒體 (mitochondria) 是細胞的「發電廠」,通過一系列生化反應從食物的能量製造 ATP ,而 ATP 則會為不同細胞過程提供能量,例如為肌肉提供動力或調節新陳代謝。

團隊特別發現到,高濃度鹽會抑制 ATP 生產鏈中一組稱為「複合體 II (Complex II) 」的酵素,令線粒體減少製造 ATP ;而 ATP 較少時單核白血球成熟時會變為外觀異常的巨噬細胞。

雖然這些異常的巨噬細胞在抵抗感染方面更有效,但團隊指出這不一定是件好事,因為增強的免疫反應會導致體內出現更多發炎,進而增加患心臟病的風險。

團隊其後在人體中進行多次實驗。其中,有一個健康男性志願者每天服用 6,000 毫克的鹽補充片長達兩周,該攝取量更是建議的三倍。在另一個實驗中,一組志願者在一家意大利餐廳各自吃整個含 10,000 毫克的薄餅。

團隊發現,吃完薄餅後志願者的線粒體所產生的能量變少,但效果並不持久;吃完薄餅 8 小時後,團隊驗血確認志願者的線粒體又恢復了正常功能。相反,長達兩周的干擾則會令細胞長時間無法獲得足夠能量,要回復正常功能也需較多時間。

團隊未來希望了解鹽是否會影響其他細胞,因為線粒體存在於體內幾乎每個細胞中。

來源:
Live Science, Eating too much salt could mess with your immune cells, 6 May 2021

報告:
Geisberger, S., Bartolomaeus, H., Neubert, P. & et al. (2021). Salt Transiently Inhibits Mitochondrial Energetics in Mononuclear Phagocytes. Circulation. doi: 10.1161/CIRCULATIONAHA.120.052788

文/Alan Chiu

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