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鼻腔發現益生乳酸桿菌 助研噴霧劑治鼻竇炎鼻敏感

2020/5/28 — 16:58

人體不同位置也有細菌,過去的研究也發現大部份細菌均是對人類有好處的益生菌,例如腸胃道中的益生菌可幫助消化食物,舌頭或皮膚上的共生細菌則可阻止病原體感染。最新刊於 Cell Report 的研究指,在鼻腔同樣發現益生菌幫助人體預防慢性鼻竇炎與鼻敏感。

由比利時安特衛普大學微生物學家 Sarah Lebeer 領導的團隊分析了 100 名健康人士的鼻腔樣本,再將之與有慢性鼻竇炎的患者進行比較,以了解兩組人的微生物群落差異。

研究小組發現的 30 種最常見微生物中,稱為乳酸桿菌 (Lactobacillus) 這類有抗菌和消炎功能的細菌最為突出,其數量在健康人士鼻腔中比慢性鼻竇炎患者多 10 倍。

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由於氧氣不足的環境中更有利乳酸桿菌生長,所以 Lebeer 驚訝這些細菌會在用於交換氣體的鼻腔中。在再仔細檢查後團隊發現,在健康人士鼻中發現的乳酸桿菌菌株有稱為過氧化氫酶 (catalase) 的特殊基因,可以安全地中和氧氣;基因在其他乳酸桿菌中屬罕見。 Lebeer 又指,發現到的菌株似乎已經適應鼻腔這種環境。

此外在顯微鏡下,團隊可看到這些乳酸桿菌帶非常纖細的菌毛 (fimbria) ,幫助細菌將自己固定在鼻腔內。 Lebeer 認為乳酸桿菌還可以利用菌毛結合鼻腔內的皮膚細胞受體,促使細胞像活門一樣關閉,亦由於較少細胞被打關,病原體或致敏原較難進入細胞繼而影響人體健康。

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Lebeer 承認,僅憑健康人士鼻腔中存有特殊乳酸桿菌,不足以說明該菌可預防鼻腔相關疾病;該菌是否具有保護性也很難在動物模型中進行測試,因為例如小鼠的鼻子也與人類構造非常不同。

愛爾蘭科克大學微生物學家 Jens Walter 則不認同乳酸桿菌獨特地適應鼻腔生活的說法,他向《科學》表示,口腔也有數百萬乳酸桿菌,乳酸桿菌可能通過打噴嚏而進入鼻腔。不過他補充研究是正確的第一步,期望能看到更多研究了解乳酸桿菌的潛在好處。

Lebeer 希望研究可助研發鼻竇炎甚至鼻敏感的藥物,過去鼻竇炎幾乎無治癒的方法,必須持續用藥控制病情,但做法會增加對抗生素抗藥性風險。她說,在鼻腔引入益生菌可能是種較低風險的治療方法,團隊現時也研發了含乳酸桿菌的噴霧劑,暫時測試顯示乳酸桿菌可安全地於患者鼻腔生長而無不良反應。

來源:
Science, These bacteria have adapted to life in your nose—and that may be good news, 27 May 2020

報告:
De Boeck, I., van den Broke, M.F.L., Allonsius, C.N. & et al. (2020). Lactobacilli Have a Niche in the Human Nose. Cell Report Vol 31(8), 107674, 26 May 2020. doi: 10.1016/j.celrep.2020.107674

文/Alan Chiu

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