2021年疫情下香港

【意外收穫?】流感檢測大減 其中一支乙型流感消失於數據庫 專家:防疫措施或令其滅絕

雖然 COVID-19 疫情未有消退跡象,但似乎帶來好消息。上月底刊於《自然評論微生物學》的論文指,近兩年來戴口罩與保持社交距離等防疫措施可能已令乙型流感病毒分支 B/Yamagata 滅絕。

流感病毒分甲乙丙丁四類,但人類只需要擔心甲乙兩類,因為丙型流感病毒只會引起輕微病徵,而丁型則只會感染豬與牛。甲型流感變化迅速且種類繁多,是導致如西班牙流感、 H1N1 流感大流行的類型。乙型流感病毒例如 B/Yamagata 往往僅限於季節性流感爆發。

雖然乙型流感病毒的演化速度較慢,但流行病學家仍可看到每個月都會出現幾十種左右的新病毒株。然而,墨爾本大學團隊指自 2020 年 3 月以來,全球共享流感數據倡議組織 (GISAID) 的資料庫根本無檢測到 B/Yamagata 分支。甚至連某些甲型流感病毒如 H1N1 和 H3N2 的檢測量也極為顯著地減少。整體而言, COVID-19 大流行使全球甲型和乙型流感病毒檢測量比往年顯著減少 99%。

團隊認為,這種劇變亦與行為改變例如保持社交距離、戴口罩和採取其他衛生措施,以及旅遊限制等有關;而其他常見呼吸道感染病例也因 COVID-19 疫情減少。

不過,團隊警告 B/Yamagata 有可能只是暫時隱藏起來,因為乙型流感病毒會「休眠」,而且時間長得驚人。乙型流感病毒另一分支 B/Victoria ,在 2000 年代初成為該型主流感染源頭,但在 1990 年代幾乎無人被感染。

然而如果 B/Yamagata 真的意外被滅絕,對於流感疫苗之生產大有幫助。現時流感疫苗通常預防 4 種季節性流感病毒株即兩款甲型 A/H1N1 、 A/H2N3 ,以及乙型 B/Yamagata 和 B/Victoria ,將 B/Yamagata 剔除,轉而使用三合一疫苗,可增加與加快全球產量,可讓額外約 2 億人接種疫苗。就算流感疫苗保持其四合一成份,但用 A/H2N3 的第二個子演化枝代替 B/Yamagata ,將為即將到來的流感季節,提供較全面預防甲型流感的選擇。

來源:
Koutsakos, M., Wheatley, A.K., Laurie, K. & et al. (2021). Influenza lineage extinction during the COVID-19 pandemic?. Nat Rev Microbiol. doi: 10.1038/s41579-021-00642-4

文/Alan Chiu

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