《英國醫學雜誌》:人類有望撲滅 COVID-19 惟病毒變種是重大技術挑戰

過去數月,不少學者認為 COVID-19 病毒難以完全消滅,人類必須學會與病毒共存。不過最新刊於《英國醫學雜誌 (BMJ) 全球健康》的評論指,人類有可能撲滅致病的冠狀病毒 SARS-CoV-2,但公眾對疫苗的接受程度與變種病毒株的出現,是重大挑戰。

評論著眼於 17 個影響因素,當中包括安全有效疫苗的可用性和免疫時間的技術變數,也有社會、政治和經濟因素,例如有效的政府管理和公眾對防疫措施的接受程度,而每一個因素都會用三分制計算,以評估撲滅 SARS-CoV-2 是否可行。團隊又特別提到,人類至今僅在天花和脊髓灰質炎 (即小兒麻痺症) 的三個病毒版本中的兩個上實現撲滅目標。

該個紐西蘭團隊指,徹底消滅 COVID-19 有望,在整體評分中天花的平均值為 2.7,而 COVID-19 的平均值為 1.6 ,脊髓灰質炎則是 1.5,換言之 COVID-19 比脊髓灰質炎較難撲滅,但比天花易。

不過,團隊強調如果沒有政治意願、經濟資助以及社會對保護他人的重要性理解,撲滅 COVID-19 就不可能發生。團隊指出,相對於天花和脊髓灰質炎, COVID-19 可撲滅性的技術挑戰包括疫苗接受度低,以及出現更多可能更具傳染性,或具有更高避過免疫力的變種病毒株,令全球疫苗接種計劃逐步失效。

團隊表示,其他挑戰將是用於疫苗接種和升級衛生系統等的高昂成本,以及在面對「疫苗民族主義」和部份政府的反科學態度,如何實現必要的國際合作。

來源:
IFL Science, Complete Eradication Of COVID-19 Is Possible, New Study Suggests, 10 August 2021

報告:
Wilson, N., Mansoor, O.D., Boyd, M.J. & et al. (2021). We should not dismiss the possibility of eradicating COVID-19: comparisons with smallpox and polio. BMJ Global Health 2021;6:e006810. doi: 10.1136/bmjgh-2021-006810

文/Alan Chiu

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