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【新變種】南美發現病毒株 Mu  39 國出現 威脅有幾大?

世衛本周一(30 日)公佈,將最先在哥倫比亞發現的 COVID-19 變種病毒株 Mu 列為「值得留意變種 (variant of interest) 」,稱其有一組突變令其對疫苗更有抵抗能力,需更多研究以進一步了解該病毒株。Mu 又稱為 B.1.621,現時已在 39 個國家出現。世衛指,初步數據表明, Mu 或利用類似變種病毒株 Beta 方式,逃避免疫防禦,但需要進一步研究證實說法。

Mu 於 2021 年 1 月在哥倫比亞首次被發現。除了南美洲,英國、歐洲、美國和香港也報告了病例。雖然 Mu 在全球感染案例中所佔比例不到 0.1% ,但該病毒株在哥倫比亞和厄瓜多爾越來越流行,現時分別佔該兩國確診感染病例的 39% 和 13%。

世衛表明,由於 Mu 與 Delta 共同傳播,將會監測疫情的變化。

英國現時至少發現了 32 宗 Mu 的確診感染病例,感染模式表明是由旅客傳播。英國公共衛生部 7 月份的一份報告指,大多數病例是在倫敦和 20 多歲的人口中發現,部份人已經接種了一劑或兩劑疫苗。部門上月亦發佈了對 Mu 的風險評估,指 Mu 至少與 Beta一樣,對疫苗接種產生的免疫力具有抵抗力,但還需要其他實驗室研究和實際案例提供更多證據; Mu 構成的威脅有多大仍不明確,這將取決於病例在未來數周和幾個月內是否大幅增加。

對 Mu 的部分擔憂,來自該病毒株攜帶的特定基因突變。例如與傳播更快有關、在英國首發現的 Alpha ,擁有的 P681H 突變,同樣在 Mu 出現。其他突變包括 E484K 和 K417N ,可能有助於病毒逃避免疫防禦,亦出現於 Mu 的基因組中。

專家:暫毋須過份憂慮

昆士蘭大學傳染病學及微生物學副較授 Paul Griffin 在 The Conversation 撰文指出,慶幸的是,雖然 Mu 自 2021 年 1 月起出現,但似乎並沒有在 Delta 的競爭中勝出, Delta 仍是世上大部分地區的主要流行病毒株。他又指出,如果未來 Mu 的傳播增加甚至打敗 Delta ,就可能會由「值得留意變種 (variant of interest) ,升級至「值得關注變種 (variant of concern) 」。

目前世衛將 4 個種 COVID-19 病毒株列為「值得關注變種」,這些病毒株被視為威脅較大,包括在本港曾發現的 Alpha 及 Delta ,另兩種為 Beta 與 Gamma 。至於「值得留意變種」,除 Mu 外還有 Eta 、 Iota 、 Kappa 與 Lambda 。

Griffin 認為暫時毋須過份憂慮 Mu ,因為演化論預測隨時間推移,病毒可能會變得更容易傳播,但不會造成嚴重病徵,因為病毒想要盡可能感染更多宿主,並且不想在可傳播至其他人之前殺死宿主。他又指出,對抗變異病毒株的最好方法是讓盡可能多的人接種疫苗,病毒繁殖和變異的易感宿主就會減少。

來源:
The Guardian, The Conversation

文/Alan Chiu

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