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【Explainer】甚麼是「大流行」?

2020/3/12 — 12:17

世衛周三正式宣佈武漢肺炎 (COVID-19) 為「大流行 (pandemic) 」,到底其意義何在?

根據世衛定義,大流行是一種新型疾病在全球廣泛人傳人。換言之,大流行不代表疾病有多嚴重,只解釋某疾病廣泛傳播,並在多個社區有明顯傳染鏈,並持續爆發。世衛亦無設立門檻,如實際感染數、病死數或受影響國家/地區特定值才可決定某疾病是大流行。

宣佈相信會觸發未發現病毒的國家啟動準備計劃,以及實施緊急程序保護民眾,例如更嚴謹的封關與貿易限制。

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譚德塞此前曾指,宣佈大流行會增加恐慌,無助預防感染或降低病死人數。粗心地使用大流行一字無明顯好處,是不必要和不合理地放大恐懼、污名化事件以及癱瘓各系統。不過本周一譚德塞的態度明顯改變,稱 SARS CoV 2 已在許多國家立足,大流行威脅已變得非常真實。

澳洲昆士蘭大學病毒學家 Ian Mackay 表示,「大流行」一字沒有得到適當的解釋和說明;該字一直等到最壞的時間才使用。因此,人們當然對此感到恐懼。

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2003 年沙士爆發,影響 26 個國家也未有被定為大流行。對上一次有疾病正式被定為大流行,要數到 2009 年的 H1N1 豬流感。當年,當時世衛總幹事陳馮富珍在多個國家出現病例後近 7 周宣佈 H1N1 豬流感為大流行。不過,其後各國廣泛批評宣佈令醫療系統尤其急症服務不勝負荷,部份政府亦儲存過多抗流感病毒藥物。

這是首度有冠狀病毒造成的疾病被標籤為大流行疾病,但譚德塞認為同時是首個可遏止與控制的冠狀病毒疾病。世衛也強調宣佈不等於會改變其健康衛生建議,仍會採盡早發現、檢測、治療病人、隔離、追踪和動員人民的方式應對疫情。

倫敦國王學院國家衛生研究院臨床講師 Nathalie MacDermott 指,將 COVID-19 定義為「大流行」實際上並無改變任何事情,因為過去幾周已有很多專家警告該病可能成為大流行,要做好準備。 然而,世衛終於使用「大流行」可突顯各國互相、公開合作,控制疫情的重要性。

來源:
ABC News, Q&A: What the WHO pandemic declaration means, 12 March 2020
The Guardian, What is a pandemic?, 12 March 2020

文/Alan Chiu

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