習近平、拜登、蔡英文

《經濟學人》分析中國武統台灣機會增 籲美台需未雨綢繆 研發武器、增強亞太盟友關係

隨著台海兩岸局勢緊張,昔日美國對台的戰略模糊 (strategic ambiguity) 已日漸潰散。外界對中台兩岸現狀越添憂慮,最新一期《經濟學人》更形容台灣為全球最危險地方 (The Most Dangerous Place on Earth),指出美國開始擔心能否以其軍事力量牽制中國,阻上中國武統台灣的野心。

台灣總統蔡英文今日(30 日)晚上亦在 Facebook 發文,認為報導凸顯了中國的軍事擴張,對台海及鄰近地區的威脅,期望北京能瞭解解放軍的相關作為是完全悖離「和平崛起」的政治宣示,讓國際社會的疑慮越來越深。(另見報道

美國在 1979 年正式承認中華人民共和國政府後,台灣一直是中美兩國的一個折衷點。《經濟學人》文章指,雖然美國無簽定任何條文保護台灣,亦向中國宣稱會尊重「一中政策」,但美國關注、支持台灣其中一個主因,是其戰略重要性。文章直指,若美國第七艦隊無法保護台灣,亞洲區主導權則會在一夜間落入中國手中。不僅是美國於印太地區的戰略地位有機會因台灣「被統一」而動搖,而且台灣台積電半導體技術領先,供應全球 84% 高端晶片,一旦供應停頓,恐為全球帶來難以估計的損失。

過去數十年,台海局勢一直都是以戰略模糊維繫,中美兩國雖時有針鋒相對,但局勢未至於陷入緊張。中國的取態則是由立國時提出要武力「解放台灣」,開始軟化為和平統一,甚至以香港作為例子、展示「一國兩制」在統一台灣後的可行性。

然而,中國一直未能打響統一兩岸的如意算盤,《經濟學人》指,台灣在過去數十年不斷發展、民眾享有自由,政治上已偏向西方民主政制。「反攻大陸」的論調也已成為歷史,新一代也不再如老一輩般要「尋根」。美國民調皮尤研究中心 (Pew Research Center) 發現,台灣三分二人口已認為自己是「台灣人」,其餘部份人會稱自己是「中國及台灣人」,只有 4% 會稱自己為「中國人」。

民進黨「台獨」立場更強硬

台灣政府自民進黨執政、總統蔡英文上台後,在「獨立」議題上表現出更強硬立場。台灣海軍昨收到海巡艦嘉義艦交付,蔡英文在社交平台 Facebook 寫到:「守護藍色國土的任務,就拜託你們了!」她也表示,軍艦舷側將畫上 TAIWAN 字眼。美國國家情報總監 Avril Haines 今日(30 日)出席參議院軍事委員會的公開聽證會時表示,「台灣已某程度上更堅定邁向獨立,他們正注視香港現狀。」她同時指出,如果美國轉變現有的戰略模糊取態,有機會令北京視作為嚴重破壞地區穩定性的取態、更堅信美國決定遏制中國崛起,導致北京損害美國在全球的利益。

《經濟學人》文章亦指出,中國似乎也意識到,他們和平統一的計劃將難以實現。文章指,中國近來對台論調已顯示了對台灣問題耐心有所減弱,而過去兩年北京對香港「一國兩制」的踐踏,更加削弱了台灣人的信心。與此同時,中國也在不斷擴張其軍事實力,單在過去 5 年,中國海軍已拿出 90 艘艦艇及潛水艇、每年製造逾百部戰機、研發太空武器,以及部署可擊中台灣、美國艦隊、日本、南韓,以及關島美軍基地的彈道導彈。近年軍事演習中,美國也不再是佔盡上風。

文章引述美國一些分析指,隨著中國軍事力量不斷擴張,早晚會誘使中國以武力攻打台灣,而攻打台灣也再是「逼不得以」的策略,而是因為「中國有能力這樣做 (Because it can) 」。文章指,中國相信美國想令台灣危機持續升溫,甚至不惜以戰爭抑制中國發展。為應對美國及台灣問題,他們也試圖將南中國海轉變為軍事基地,增加對台灣以至印太地區的震懾力。

稱習近平認定可 2 年內攻台

中國國內也有消息指,習近平擬在任內達至兩岸統一。儘管前總統特朗普,以及現任拜登政府已多次表明會「挺台」,而國務卿布林肯也曾警告任何嘗試改變現狀者,都將面臨嚴重後果,但這仍無阻中國統一台灣的決心。美國太平洋指揮總部、海軍將領 Phil Davidson 三月出席國會聽證會時,曾指中國有機會在最早 2027 年攻擊台灣。專門研究中國的軍事專家 Oriana Skylar Mastro 出席台灣問題研討會期間透露,曾有中國軍方將領對她表示,習近平已認定可在 1 至 2 年內武統台灣,來得甚至比美軍估計早。不過她也指出,習近平可能正在等待合適時機,準備就緒時才行動,不會因美國對台售武等「小事」而被挑釁。

《經濟學人》指,雖然中國變得越來越專制,但認為部份指中國短期內攻台的分析仍可能太悲觀。文章指,習近平甚至未令國民準備好,要面對大量傷亡以及會為國家帶來嚴重經濟創傷的戰爭。其分析認為習近平不會在情況不明朗、未見明顯優勢,以及未有實際管治台灣策略下貿然行動。美國智庫組織 RAND 分析指,北京現時雖然不斷發表具威脅性言論,及展現頻繁的軍事行動,但似乎政府高層仍滿意現有軍事現狀。該分析提醒,若台灣正式宣佈獨立,或者中共認為統一論述已完全失去可信性後,解放軍仍有機會真正會攻打台灣,甚至獲勝。

RAND 分析指,當地開始有專家質疑,是否值得為了兌現對台安全承諾而付出龐大代價,但分析反駁指,美國將為不開戰決定付出更大代價,因亞太各國將會懷疑與美國建立更緊密聯繫的決定。

《經濟學人》指,雖然中國會否開戰仍未知之數,但美台仍需未雨綢繆。台灣須減少投放資源到容易受中國導彈攻擊的大型昂貴武器系統上,轉而投資至增加入侵難度的戰術與技術。文章指,美國也需研發阻滯中國兩棲入侵的武器、增強與日、韓等國的盟友關係,也要清晰對中國傳達美國戰爭計劃是可信的,以維持現有的模糊戰略手段,由此讓中國意識到美國雖不會支持台灣正式獨立,但也可繼續阻礙中國試圖武統台灣的野心。

來源:經濟學人

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