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美衛生部長搭乘「副總統專機」抵台 BBC 中文網:美台關係達 41 年來新高點

2020/8/9 — 21:01

圖片來源:中央社提供

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中美關係惡化並互相制裁的同時,美台關係卻愈變緊密。美國衛生部長阿扎爾(Alex Azar)率訪問團今日(9日)抵達台北松山機場,他是 6 年來首位訪台的美國內閣級官員,也是自美台 1979 年斷交以來,最高級別的訪台官員。其乘坐抵台的美國空軍 C-40B 行政專機屬「副總統專機」,機身上漆有美國國旗。台灣中央社指,顯示美方以高規格態度表現對台灣的重視。

今天下午 4 時 48 分,阿扎爾與其訪問團全數配戴口罩步出專機,他到埗後與台灣代表稍作寒暄但沒有握手,又向媒體揮手致意後,便前往機場檢測指定地點。美方計劃明日會見台灣總統蔡英文。

阿扎爾是第一位通過《台灣旅行法》(Taiwan Travel Act)訪問台灣的美國部長級官員。在他之前,奧巴馬內閣的環保署長麥卡錫(Gina McCarthy)曾於 2014 年訪台,克林頓任總統時,時任運輸部長斯雷特(Rodney E. Slater)則於 2000 年訪台,但按照美國的《總統繼任法》,衛生部長在繼任順序排第 12 名,較之前訪台的運輸部長和環保署長為高,英國廣播公司中文網形容,今次阿扎爾到訪台灣「升級至1979年斷交後的新高點。」。

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國防安全研究院國防戰略暨產業研究所所長蘇紫雲向中央社表示,阿扎爾所乘搭的是美國空軍的行政飛機 C-40B 最新改良型,號稱「飛行辦公室」與「副總統專機」,專為高階軍事人員所用,包括副總統、國務卿、國防部長、參謀首長聯席會議主席等美國重要官員。

今次抵達台灣的 C-40B 飛機,機身編號 10040,隸屬馬里蘭州安德魯空軍基地(Joint Base Andrews)的 89 運輸聯隊,機上配備高度加密的軍用數位通訊、語音通訊網路,可供軍事指揮官在移動中保持指管能力,隨時掌握戰場情勢並下達命令。

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今次美方訪台的高規格,顯示美台關係升級至 1979 年斷交後的新高點。自從美國總統特朗普當選後,便曾直接與蔡英文進行電話通話,並在 Twitter 公開稱呼她為「台灣總統」。2018年,國會參眾兩院通過《台灣旅行法》,美國官員均可訪台,與台灣官員會面,反之亦然,而阿扎爾便是第一位經該法案訪台官員。2019年,台灣更把「北美事務協調委員會」正式更名為「台灣美國事務委員會」,相當於駐台美國大使館。

 

 

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