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改編美國名著《野性的呼喚》 《極地守護犬》不自然 兼談南韓搞笑片《好狗特攻隊》

2020/3/22 — 9:59

《野性的呼喚 (The Call of the Wild) 》是最著名的美國小說之一,更是描寫狗故事的世界經典。最初於 1903 年出版(首先在報章連載),立刻使作者傑克倫敦 (Jack London, 1876-1916) 名成利就,長期暢銷,享譽全球,翻譯成各種語文。我少年時代讀過中譯本,印象中野性吸引力很強。

《極地守護犬 (The Call of the Wild) 》就是這名著的最新電影版。過去已經多次被荷里活搬上銀幕,往往加強人類角色,由紅星主演,包括上世紀三十年代奇勒基寶、七十年代查路登希士頓。據說九十年代《鷹狼傳奇》男星 Rutger Hauer 主演那部特別忠於原著。近年也有以兒童為主的新世紀改編版。

現在《極地守護犬》的真人明星,最有名氣是老牌夏里遜福,但最重要是電腦炮製的大狗 Buck 和其他動物,非常生動,表情豐富。由於全片動物和景物採用昂貴的電腦立體動畫技法,因此製作費很高,約一億二千五百萬至一億五千萬美元之間(未計宣傳發行費)。然而電腦化有利亦有弊,太生動得誇張,反而失真,並非人人滿意。雖然此片目前全球收入超過一億美元,但估計會蝕大本,何況新冠狀肺炎現正嚴重打擊各地影市,不可能憑後勁增添收入。

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我的觀感,正是過於電腦化,很不自然。而且劇情企圖符合「政治正確」,對原著改動不少,整體不合我的口味。只能說,傑克倫敦的故事本身始終很經典,新版本攝製亦很落力,適合一般愛狗人士。

故事發生於十九世紀末美國「淘金熱」時期。大狗 Buck 本來是加州法官的愛犬,養尊處優,在花園豪宅頑皮亂闖,簡直是破壞王。牠被人綁架盜賣,就樂極生悲走上厄運,成為阿拉斯加冰天雪地拖雪撬的狗,捱盡辛苦,碰上壞人和惡狗。

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幸而牠也遇到好人,逐漸在郵差的雪撬狗隊中顯出神威,鬥贏頭號狗當上領袖。但好景不長,又換上奸惡主人,備受凌虐。夏里遜福飾演好心的天涯淪落人,是 Buck 的最後主人,人狗結成好友,一起歷險。當然,劇情發展下去又有曲折變化,釀成生離死別的悲劇,同時大狗回歸狼族祖先的自然原野,與雌性灰狼締結良緣。

片中由加州古老豪宅到阿拉斯加雪國的景物都奪目,尤其是雪山荒原和冰封水域,搞出水底救人和雪崩飛逃的險境奇觀。大狗主角的眼神最佳,其他大小動物都栩栩如生,問題是相當卡通化,越看越不大真實。

導演基里斯山德士 (Chris Sanders) 是經驗豐富的動畫人材,《極地守護犬》讓他首次執導真人劇情片,其實片中最拿手仍是電腦化動物和景物。人物方面就只有夏里遜福演得好,其他角色都平面,奸人壞人更樣板化。

此片保持原著的故事大綱,細節就自由發揮。至於為了「政治正確」而作出的改動,最顯著是種族方面。原著駕雪撬送信的兩個好郵差,是加拿大法裔男人,似乎同屬白種,此片改為一個常講法語的黑人壯男,由憑法國得獎片《閃亮人生》揚名的黑人男星奧馬施 (Omer Sy) 飾演,另一個改為印第安族女子,變成一對非白人的異族鴛鴦,符合現在美國片注重各色人種,特別抬高黑人地位的潮流,往往不符舊時代的實況。

夏里遜福角色在原著是尋金者,新版本改為完全好心,絕不貪財,又懷念亡兒,只不過偶然淘到黃金而已。小說中他被印第安某族殺害,大狗「北」為他報仇,咬殺了不少「紅番」,此片當然避忌種族歧視,不能照樣,於是改為白種大奸人行兇。

這些改動可以理解,但百多年前美洲印第安人和白人互相仇殺的真實歷史,是否不能再拍呢?總之此片十分「做戲」,連狗主角「北」也被形容為慈悲為懷,變成愛護小動物的「佛系」狗,脫離野獸本性。可是後來牠又捉鳥捉魚送給夏里遜福吃,相當矛盾。

《極地守護狗》不是劣片,亦不是佳作,拍不出真正的「野性呼喚」。

近日我亦看了南韓新片《好狗特攻隊 (Mr. Zoo: The Missing VIP) 》,這部笑片的製作規模遠遠不及《極地守護狗》,但片中好狗生動,構思也有些妙處,不會差過羅拔唐尼主演的《怪醫 D 老篤》。

《好狗特攻隊》由李星民飾演南韓情報局老牌特工,非常潔癖,厭惡動物。話說他忽然出事受傷,變得像怪醫D老篤那樣能與動物交談,更與一頭軍犬結成歡喜冤家,一起追查「貴賓失踪」大案,建立奇功。失踪貴賓是中國送給南韓的大熊貓明明,被國際奸黨劫走,涉及複雜陰謀。

老牌特工主角姓朱,韓音和英文Zoo差不多。片中這位朱先生除了和軍犬有緣,還能和熊貓、貓、魚及其他飛禽走獸、蛇蟲鼠蟻通話,真是「動物園先生」。主角的小女兒和女上司也不錯,還有一個經常撞板的儍頭特工,頗為滑稽。

問題是主演的李星民雖然極力搞笑,惹笑效果郤麻麻。而且劫熊貓、救熊貓引起的奇情動作十分俗套,導演金兌玧可算勤力有餘,神采不足,欠缺驚喜效果。相比之下,去年南韓片《炸雞特攻隊》有不少出人意表的趣怪,成績好得多。

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