許瀚文

許瀚文

香港中文字體設計師。

2019/1/11 - 19:05

正文字型 簡單介紹

還是有朋友跟我說對正文字型沒概念,所以以points形式簡單介紹一下:

字體設計範疇很多,而大體可以分為標題字型和正文字型設計。前者很常被設計師朋友問到,我的答案都是千篇一律:標題字必定是放大用、使用場合也沒有嚴格要求,即使設計統一必定會更美觀,但其實基本宗旨還是好好發揮、盡情享受創作就好。

而我們常說的字型質素,其實更多是指向正文字上。

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正文字型的運作原理

人類的閱讀動作非常複雜,心理學能提供科學的解釋方法,這裡不作冗解釋。如果用較生活化的語句解釋,一整篇正文字就像一匹布匹,文字像編織紋路,一個個文字除了組成布匹,也組成了眼睛可以欣賞的紋理。正文字型則像線材,有綿質、麻質、絲質⋯⋯無數種物料,物料產生的觸感和視感,便組成了對布匹的基本印象,也是正文字型作為文字載體,構成人對文章的基本印象。

紙本閱讀的黑白 on/off

一般人會以為閱讀是透過辨認筆劃達到,如這是對的話華人相信花一年也看不完一本書。

閱讀的原理是:紙纖維把光線柔和打散形成一個亮面,是「on」的地方;塗上黑色油墨的部分不反光,就是「off」的部分。反光與不反光之間組成的空間就是字的形體。

人眼就透過掃描這些 on 跟 off 而達致閱讀——當然這樣複雜的運算人不花半秒便做到。

講究下去,紙張如何讓光線折射得更柔和是一門學問,黑油墨紮實否所產生的閱讀質感也是種學問,最高級的書籍設計師都能掌握並活用這些條間互動下所產生的趣味。

正文字風格(架構、大小、粗細、筆劃)統一

花了好些偏幅介紹閱讀的運作原理,大概你也猜到何謂正文字型的素質。

最好的正文字型風格都統一的,像說架構和大小視角上統一的話,便不會有突然看起來格格不入的字型分散你的閱讀注意力;粗細統一,便不會不均勻的粗細,甚至黑點打斷閱讀思路;筆劃統一,也不會文中突然一筆怪筆打斷思路。這一切都為了能讓閱讀者維持深度的閱讀狀態。

宋體?黑體?

這是我的個經驗,可以作為參考但沒想要成為一家之言。

前文有說過,閱讀是透過黑白on/off達至閱讀。所以你可以想像,宋體字粗細明顯而有序,所以每個字就有自己不同的面孔。如果假設一本正統文本有20萬字,每個字自帶不同造型便會相對有趣,也減腦袋跟視覺辨識的疲勞。

相對來說,黑體字粗細統一,閱讀紋路穩定。在於20萬字文章的程度,則不斷重複的單調意像容易造成閱讀疲勞,那是為甚麼傳統設計教學中一般只建議用於黑體用於雜誌短文上。

電子屏幕之於宋體黑體的顛覆

近年黑體冒起,除了受時代精神影響外,我們的生活受手提裝置影響,是非常重要的因素。

事實上,在高清屏幕幾乎完全普及下,「宋體的精細難以顯示」的說法早就過時。然而為甚麼人們還是以黑體為優先,這是因為顯示屏的閱讀方式跟印刷截然不同之故(Kindle的電子墨水屏採紙本閱讀原理,不在此類別內)。

剛才說到,紙張把光線折射而在紙面產生柔和的光面,光線不是直接照射入眼睛內,不反光的黑油墨和紙面形成on/off關係,所以相對柔和,也不那麼容易累。相反,以手機為例,光線直接從屏幕打出,也是眼睛不察覺下閃爍。連黑色其實也是RGB色顯示下,眼睛容易累。可以說,手機屏本身給人的質感是躁動的,字的造型越簡單,反而越讓人舒服,就像偏平化風格也是異曲同功。這情況下宋體的裝飾部跟粗細對比反而跟整個環境格格不入,而且粗細對比大反倒刺眼,網絡世界也是以短篇為主,體驗上反而不及黑體。

粗細選擇

正文字選擇以適中為依歸,眼睛能省力抓著留在一行行文字從左到右(或由上而下)移動,也不會太粗讓人產生窒息感。因為太粗的話眼睛會疲勞,相對少的內白也加大辨識困難;太細則產生閃爍感,眼睛不願意停留便難生閱讀興致。

西方、日本現在流行稍黑一點、對比度低的襯線體/宋體,既有適當的對比讓辨識容易,也不會閃爍,整體感覺溫潤友善,是目前最新潮流。

Regular 和 Book 的分別

今天字體設計師在制訂字體家族時,多會設定 Regular或Book(或是兩者都在同一家族內)作為正文選擇。Regular是設計的最原形造型。Book的設定則在三十年前流行,通常Book相對比Regular黑一點點,道理像上述說的方便書籍、長文章使用。

 

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