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爵士鋼琴課(12):THELONIOUS MONK,《EPISTROPHY》

2017/6/19 — 16:31

每一個時代,都有屬於它的藝術家;可是最才華橫溢的藝術家,總是超前於身處的時代。鋼琴師 Thelonious Monk,算得上爵士樂裡獨當一面的圖騰,除了是歷來創作量第二高的樂手(第一名自然是 Duke Ellington),更以別樹一幟的作風聞名於世。

所有名留青史的藝術大師,都已經超越了工匠的層次,正如所有學術分支最後都必然指向哲學。如果把 Monk 的音樂純粹理解為特立獨行的個人風格,實在是低估了其價值。來到60年代,咆勃 (bebop) 浪潮已經走到窮途,Monk 卻開掘出新的泉源,重新定義了爵士鋼琴,將咆勃演活成另一種形式。他將鋼琴視為一種敲擊樂器,不但甚少用踏板 (pedal),彈奏的方式更是前所未見。粗大的十指蹬直,有如鼓棍,從半空撞擊琴鍵,甚至用上手臂或肩膊來發力。他的創作有大膽新穎的和弦進行,而且他擅用停頓來製造驚喜。

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Monk 最為人所知的技藝,是有心無意地同時按下並排的黑白鍵。曾有樂評人因此嘲笑他為「鍵盤上的大象」(the elephant on the keyboard)。可是他為甚麼要這樣做?因為他在尋找黑白之間的音符。鍵盤的設計,同時是它的限制,音距不像吹奏樂器般能夠自由調整。在手指觸碰之先,他已經聽到旋律,鍵盤只是他用以釋放心中音樂的工具。有點像米高安祖羅,望著一塊大理石時,已經看到受困裡面的雕塑。

《Epistrophy》是 Monk 與鼓手 Kenny Clarke 於1941年合著的歌曲。「Epistrophe」是語言學的詞彙,指重複的尾詞或尾音。聽一遍歌曲,你會發現旋律是基本上是同一段短句式,隨著半音階 (semi-tone) 上下搬弄,尾音浪浪迴響,呼應著曲名的含義。這不是一般的和弦進行,對爵士樂不太熟悉的聽眾,可能會不感適應;但是就像乘船一樣,克服了暈眩,舉目遠方景色時,你已經跟風浪融為一體了。仔細留意的話,會發現 Monk 的彈奏總是有點拍子不對,微微拖慢了四分一個身位:古典音樂訓練出身的人會明白,要做到這份搖曳的感覺,比想像中要難得多。

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“A genius is the one most like himself.” Monk 自己說的話。每個人裡面都有一個天才,可是要發掘真我,必先要經過多番琢磨。我不相信爵士樂已死:世上無疑有更多瑜玉,只不過伯樂難求,還未給予足夠機會綻放光輝,社會已經要來磨鈍你的稜角了。

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