後台工作者李玟蓉

【疫下藝生活】心繫劇場的黑衣人 — 專訪後台工作者李玟蓉

前言:一場世紀疫症令各行各業面對前所未見的挑戰,表演藝術界當然無法獨善其身,「疫下藝生活」系列訪問業界不同崗位的持份者,冀讓讀者能更瞭解業界的困境。

今時今日,「黑衣人」對於不同的香港人有著不同的意義,但有一種人,黑衫黑褲卻是必需的工作服——那就是劇場後台工作者。可是在2020年,他們因為疫情幾乎完全絕跡於劇場了,李玟蓉就是其中一位。

李玟蓉從進入香港演藝學院學習開始,至今從事後台工作已有十年之久。她計算去年參與的製作數量,包括一月順利舉行的表演、一個公開排練製作、一個錄影製作和一個現場及網上串流演出,僅此四個而已。對比過往,一年內能接到十多個演出,若加上一些能在一日內完成的小型製作,一年能做到超過二十個製作,數量與2020年比實在是差天共地。

回想政府宣佈封場的時候,李玟蓉表示早於那個時刻已經有心理準備:「我們可能是最早受肺炎威脅的人,因為一月參與的製作,當中一位演員的女朋友從大陸工作回港時,正正跟香港第一個患者乘坐同一班火車,那時大家對新型病毒認知不多,又說會死人的,所以我們很早便開始載口罩排練,甚至考慮暫停演出,所以當宣佈封館時,我們已有心理準備。」

李玟蓉直言那時候大家都是樂觀的:「我們估計最多封幾個月,就當作是放長假,而當時那個節目是康樂及文化事務署主辦,他們按我們的要求賠足了錢,大家並不感到太大危機,當是休息一下。」怎料一休息便是一年了。

被忽略的一群

劇場被逼「熄燈」,業界中人立刻手停口停,儘管政府後來給從業員發放援助金,但根本是杯水車薪,無法單靠那筆錢維生。在此困境下,各後台工作者組織積極行動起來,希望為業界出一分力,例如新成立的香港舞台藝術從業員工會(Hong Kong Theatre Arts Practitioners Union)及香港舞台技術及設計人員協會(HKATTS),後者在疫情期間推出「一日科藝」計劃,資助三千港元予申請人製作短片,或是透過網上直播等方式收集會員意見,李玟蓉亦肯定他們的工作:「他們不但幫手收集訊息,而且我們這個行業很『散』,很需要有人統合資訊,這些工作很重要,亦不容易,所以我們很感謝他們」。

不過她亦指出工會能夠做的是有限:「我曾跟前輩討論,覺得其它工會能夠很強烈表達業界的危機,但我們這個行業的人不是這樣,彷彿是一種特性,亦因此容易被社會忽略。」

李玟蓉坦言這行業之所以容易被社會忽略,是因為它關乎「生活」,而非「生存」:「我們所做是娛樂,並非生存的必需品,現時最重要的一定是醫護人員,或是飲食業等,因為他們是生存所需的,這一定是先於生活,現時連醫護人員都需要支援,又怎會留意到我們?」

業界自救

在沒有工作期間,後台工作者沒有坐以待斃,李玟蓉表示有不少人不約而同地搞網店,包括她自己也開設「vcare.lab」,嘗試售賣護膚產品:「做這行的人的性格就是不能靜下來,想發掘有趣味的事情來做。」而且他們這一班人家庭負擔不大,未有小孩,搞網店能夠賺到少少,「夠錢開飯」。

 

她說大部分人都是售賣手工藝品,例如陶瓷、紡織品、環保產品等設計物品,有劇場朋友眼見有那麼多人搞網店,於是在週六、日把自己在大南街的工作室外借出來,成立「工好合作社」,讓各位店主把產品放在那裡宣傳和售賣,迄今已辦了超過三個月,開始有點成績。

李玟蓉開設網店「vcare.lab」,嘗試售賣護膚產品。

說回自己的網店,李玟蓉說自己「休息」兩星期後已經接捺不住,想找一些東西來做,於是開始團購,並放上網售賣,結果反應不錯,便繼續發展下來:「我發現自己覺得好的產品,其它人都有同感,於是開設IG商店,吸引到一班follower,逐漸建立聲譽。接著『工好合作社』出現,讓不同店主可集合在一起交流心得,我亦有參與市集。」最近她甚至接到誠品書店的邀請,讓她在其店鋪中開設pop-up store。

此前李玟蓉毫無從商經驗,所有事情都是親力親為,一手一腳慢慢學習:「最初是自己先用過,覺得不錯才賣,然後上網搜尋更多理念與評價不錯的牌子,以正價買來試用,親身試驗後覺得合適的話,便找更便宜的渠道,然後得到兩個牌子的代理,及後靠著一些人際關係得到另外一些品牌的批發權。」

乍聽一切順利,背後是獨自一人努力的成果。李玟蓉堅持親自試用後才售賣,曾經試過因此而「爛面」,又要由朝到晚回覆留言,還要研究產品與皮膚資料、製圖等,所有事情都是「一腳踼」:「其實發展期間有人想找我合作,但我不知道如何合作,有些事情也不知如何傳給別人,例如為了做好客戶服務,我會強迫自己去記每位客人的喜好和特點,這些很難傳給別人。」

心繫劇院

事實上李玟蓉亦曾嘗試找全職工作,卻面對很大困難,因為她有一定年資,已晉身後台管理工作,就算她不介意做文員、侍應等較基層低薪的工作,別人卻因為她的履歷而不會請她,其它行業的管理工作她又沒有相關經驗。她聽過有朋友找到地盤、侍應維生,但亦有朋友在Victoria Secret找到工作,怎料幾日後Victoria Secret便倒閉了。

最後李玟蓉選擇開設網店,很大程度是因為夠靈活:「讓我可以隨時返劇場。」不過隨著網店慢慢地發展,甚至得到誠品招徠,反而令她不知如何是好:「其實現在已安排有劇場工作,但誠品是一個很好的發展機會,建立自己的品牌。如果要雙線發展會十分辛苦,但若不去發展,過去幾個月那麼辛苦是為了甚麼?」

身邊的朋友都勸她「去馬」,皆因預視短期內劇場難以完全回復過來,但李玟蓉依然不捨得離開劇場,「在劇界中,人與人之間的關係是其它行業沒有的,」她說:「我能夠在這裡做到擅長的事之餘,又會感到別人的尊重和欣賞,而且這裡有很多善良的人,沒有辦公室政治,大家很純粹地追求一些別人眼中很虛無的東西。」

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