圖片來源:Remember Oluwale twitter圖片

英國利茲為他立雕塑:一個被警暴虐待致死的黑人

2023 年,英國利茲市中心將有一座新雕塑落成。要記念的人,不是政治家,不是文學家,而是一個被警察虐待多年、最終致死的非裔新移民——David Oluwale。

一個非裔新移民之死

1930 年出生於英屬尼日利亞的David Oluwale,躲於貨船,1949年渡海赴英,移居英國利茲(Leeds)。立志成為工程師的他,在英國找不到相關學位,只能充當裁縫、鑄造工人和屠夫等工作,維持生計。到埗初年,他曾於俱樂部因賬單爭執而被毆打,其後受幻覺所苦,被關於庇護所多年。重返社會後,他一直在街頭流浪,期間多次受到警察滋擾,身心虐待,遺體最終在 1969年5月4日於艾爾河(River Aire)旁邊被發現。

涉事警察雖然獲撤銷過失殺人罪,但傷人罪名成立,被判處入獄 27 個月至 3 年不等。這是英國首宗執法人員因涉嫌虐待黑人致死而成功起訴的的案例,討論警暴和種族歧視問題時時常援引。社運人士亦成立「David Oluwale 紀念協會」,記念警暴受害者。

記念擁有非凡影響力的普通人

在利茲市議會和英格蘭藝術委員會(Arts Council England)的支持下,「David Oluwale 紀念協會」近日宣佈委託同樣是出生自尼日利亞、現居英國的藝術家 Yinka Shonibare,在利茲市中心計劃興建的新公園,矗立記念 David Oluwale 的雕塑。

紀念協會理事會成員 Emily Zobel Marshall 認為,利茲市有責任承認歷史,並從 David Oluwale 之死吸取教訓。利茲市議會議員 Judith Blake 期望藉著建造雕塑向 David Oluwale 致敬,同時作為市民的靈感和自豪感的來源。

曾於 2004年獲得提名特納獎(Turner Prize),並以身份和殖民主義創作著名的藝術家 Yinka Shonibare 對獲邀參與表示榮幸,形容項目是「記念一位擁有非凡影響力的普通人」,期盼作品成為「希望的象徵」(symbol of hope)。

「我們必須通過這次活動來向他致敬,希望人們能夠了解歷史和歷史的錯誤,不再重蹈覆轍。」

雕塑預定在2023年揭幕,選址是利茲市中心一個新建公園中——該公園位於艾爾河附近,即 David Oluwale 遺體發現的不遠處。

 

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