【藝術展覽】《山野禮贊》:「山中遊子」的香港神話狂想

走進「山中遊子」位於尖沙咀的《山野禮贊》作品展,畫作背向西邊,午後陽光從清真寺方向射入,暖暖色溫,為畫作增加幾分異國文化的底色。

異國感不是沒有根據,神獸、原住民、土著、海女、戰神,加上極具日本漫畫感的黝黑筆法——假若沒有畫家現身說法,單看畫作,大家或許會有一份既陌生又熟悉的感覺。

展覽雖然開宗明義以本土風俗及文化為源起創作,一眼望去,卻滿滿是穿著打扮如非洲土著的古人,有的甚至揮舞電玩遊戲角色常見的神兵利器,但畫作的名稱卻又是貝澳、梧桐、大帽等香港歷史悠久的山峰地名,致令整個觀展過程都有一種亦遠亦近的神秘感,這是我們所認識的香港嗎?

一切變奏,原來都是來自畫家大宇的考究與想像力。

畫家身兼講故佬/

展覽上週末開幕,特別安排了一場展覽分享會,我有幸成為座上客,一坐下聽了大半個小時,箇中精華難以盡錄。畫家大宇為「山中遊子」成員之一,如果說每個人行山都有各自的修行,大宇從山中獲得的一大體悟便是創作靈感。他擅長以畫筆建構腦海中對於世間不同事物的想像,作為一個視覺藝術家,他卻異常熱愛「刨書」,亦表示很樂意親身為觀眾解說每一幅畫背後的主題和創意構思,並承諾長期於展場坐鎮見人講解。

相信我,有聽跟沒有聽導賞,對作品的理解是徹底兩回事。

當日他帶了一堆書籍展示,有影響他畫風的大師畫集,有記錄古代香港歷史、南方文化脈絡的文獻,也有為其畫作帶來視覺素材的外國原住民攝影書,每一本他都可以如數家珍地說上一整天。問到現場這麼多作品大概一張需時多久,他說,其實搜集資料、考究歷史、尋覓創意的過程才是最耗時的,反而落筆畫可能只消數小時即可完成。

很深刻的一段,是他提到昔日行大帽山一帶時,經過疑似為茶田的遺址,後來他稽查古文獻,逐一對應香港早期地名和地理分佈,結果真的考證到當時當地的造茶事跡,每每都令他對香港增加新的理解。

香港神話狂想/

除卻地名,他亦熱愛從神話傳說、風俗產物中獲取靈感,為畫作注入遺世的文化內涵。

他第一幅介紹的,畫有一隻咬著匕首的狗。畫中靈犬取材自大澳的無頭石狗像,是為一座鮮有香港人認識的歷史文物。大宇十分好奇其由來,於是綜合嶺南文化、族裔遷移的正史,以及搜神記中「盤瓠」之神話傳說,聯想出一幕靈犬弒敵將凱旋回歸的畫面。畫出來當然不單只是因為「畫面靚」,大宇續指,原來該故事最終講到靈犬「盤瓠」與人類生下12個小孩,因天性奔放,喜好山野生活,故舉家遷至的南方。盤瓠獲後世奉為盤王,而長駐於嶺南地帶生活的瑤族、畲族子民則稱為盤瓠子孫。

如果說這個故事,有可能揭示出古代香港人的始祖起源,你又會相信呢?

這個聽起來有點《進擊的巨人》,又帶點《普羅米修斯》式的科幻展開,未必擁有一個論文級別的佐證,但世界上這麼多不同地方,稍有歷史的例如日本神話、埃及神話、不列顛國的凱爾特神話,皆有相當不可考之處。大宇認為,最重要的是好奇心,以及前人如何運用觀察和想像,理解世界不同事物和現象。「好似以前埃及人沒有航天科技,就會相信有一位太陽神每日騎著馬車,拖拉著太陽圍繞地球走一圈,是為一日。現在聽起來很難以置信,但當時的人就是用這種聯想來解釋日出日落這個自然現象。」

山野禮贊 以畫為喻

有了解釋,進而就有應用。

香港古時有眾多天然產業,挖礦、製香、曬鹽曾經一時無兩,靠海之地利,採珠業亦是其中之重。今次展覽中有不少畫作,就是以這些香港原住民的形態為主題。大宇在勾勒古時採珠工人的模樣時,除了參考各地土著的服飾穿著,亦按他的個人聯想,在皮膚上繪以龍和蛇的圖騰紋身。因古人奉蛟龍為水神,故從事採珠這類危險的工作時,都會借用神明的庇佑加持,祈求風調雨順,祟敬天地,禮贊自然。

連帶其他香港山巒擬人化、地名獸神化、植物武將化的一系列畫作,畫工精湛,固然值得大家近距離細味鑑賞。但背後的這些來自畫家自身的創意聯想,一方面透露出香港遠遠超越所謂一個「彈丸之地」的歷史文化底蘊。另一方面,亦揭示出我們觀眾與畫者作為同一個年代、同一個地方生長的同一代香港人,成長文化環境竟是如此相似(大宇自言也是打機、睇漫畫、吸食日本文化成長的一代),當中的差異,又如何深深影響到我們對於表象的聯想和表達,十分值得大家親自到場深思細讀。

舉個例子,場內一幅名為《吠鹿》的畫作,是一位騎著鹿、背著號角的女性。吠鹿為赤麂的俗稱,叫聲像狗吠而得名,本來號角戰士與神鹿的組合十分貼題,但大宇笑言不少觀眾第一時間只聯想到《幽靈公主》,深深被吉卜力動畫「洗腦」。換作是不曾看過宮崎駿的人看到這幅畫,相信又會有截然不同的聯想和取象。誠如一百人心中,都可以有一百幅不同形態神韻的《大帽》。

大宇提到,自己惟一一篇喜歡的中學會考範文是《以畫為喻》。《山野禮贊》這種只緣身在此山中的禪意,會否正是「山中遊子」留給觀眾的一則畫寓?

山野禮贊作品展

地點:山問露營戶外用品租售
尖沙咀彌敦道80號金鑾大廈5樓A1室 (尖沙咀站B1出口)
展期:2021年8月21日至9月5日

山中遊子(Yamanaka Yuko

兩位八十後組成的山野藝術團體,著有行山文學遊記《山中物語》。
Instagram: Yamanaka.Yuko

 

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