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《電流戰爭》科技雙雄大鬥法

2019/8/14 — 9:45

《電流戰爭 (The Current War) 》劇照

《電流戰爭 (The Current War) 》劇照

如果沒有電力,就沒有電燈、電報、電話、電台、電影、電視、電梯、電腦和種種電器,也就沒有現代化世界。今日假使忽然無電,那就簡直不成世界。

《電流戰爭 (The Current War) 》的題材很好,描述百多年前美國卓越發明家兼企業家愛迪生 (Thomas Edison, 1847-1931) 研製出可以持久發光的電燈泡後,為了普及取代油燈、蠟燭和煤氣燈,要照亮城鎮,發展電網系統,與最大競爭對手韋士汀豪斯 (George Westinghouse, 1846-1914) 不斷交戰。當然亦要把電力用於機器和其他領域。

此片成績怎樣呢?坦白說,拍得未夠理想,難以兼顧益智性、科學性和娛樂性,尚未做到劇力萬鈞,還有點零亂。不過題材本身好,認真拍出百多年前景貌,尤其注重人性刻劃,構成不錯的雙雄對決片──全無武鬥,而是高智鬥法。

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商場如戰場,電流爭霸戰也鬥得很激烈,妙在片中雙雄有點像黑幫爭地盤,各出奇謀,甚至出古惑。主要區別,是愛迪生的電力系統採用直流電,韋士汀侯斯採用交流電,各有優缺,互相爭取各地城鎮使用,像打江山那樣佔領地盤。

班尼迪甘巴貝治 (Benedict Cumberbatch) 扮演愛迪生,富於自信,充滿天生奇才的狂傲,獨斷獨行,名氣高性格強,常令投資商和官方聽從。此片還特別提及他眾多發明中的留聲機,以及活動攝影機,即電影前身。可見愛迪生對現代影音盛行的貢獻很大。

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米高沙朗 (Michael Shannon) 飾演韋士汀侯斯,低調得多,不像班尼迪甘巴貝治演愛迪生那麼「招積」,而更有紳士風度。觀感則沉穩有餘,明星感不足。米高沙朗是性格演員,在《忘形水》演大反派,比他在本片生動。

至於雙雄鬥法,最具戲劇性是交流電有無殺傷危險的問題,直流電一方惡意宣揚,還用交流電示範殺牛,甚至安排用於電椅死刑。片中形容愛迪生有不擇手段的一面,韋士汀豪斯還擊亦兵不厭詐,結果打起官司,那是真實記載的。

片中描述兩人對妻兒都很愛護,由 Katherine Waterston 演愛迪生太太, Tuppence Middleton 演韋太,但發揮機會不多。

另一重要角色,是原籍塞爾維亞的科學奇才特斯拉 (Nikola Tesla, 1856-1943) ,曾加盟愛迪生旗下,不歡而去,然後被韋士汀豪斯重用。特斯拉對電機、化學、物理學、未來學的發展都很重要,此角由尼古拉斯侯特 (Nicholas Hoult) 飾演,可惜沒有詳細刻劃。

此外,新「蜘蛛俠」湯賀蘭 (Tom Holland) 飾演愛迪生的孩子臉得力助手,佔戲頗多,很惹人好感。其實此片於 2017 年拍成,在湯賀蘭擔正走紅之前。

《電流戰爭》由 Michael Mitnick 編劇, Alfonso Gomez-Rejon 導演,全片材料豐富,拍攝手法則比較賣弄,不少地方交代不清。而且表明「靈感來自真事」,也就是未必完全屬實,有興趣的觀眾最好再找資料查證一下。

劇情由 1880 年開始,壓軸是 1893 年芝加哥世界博覽會,片中特別拍到古色古香的中國館,不過現場華人女士表演書法,其實寫得不對勁。

 

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