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《1917:逆戰救兵》慘烈優異

2020/1/8 — 12:27

《1917:逆戰救兵》劇照

《1917:逆戰救兵》劇照

英國導演森孟德斯 (Sam Mendes) 這部新作,日前被美國金球獎選為今屆劇情片組的最佳電影和最佳導演,事前已被西方不少影評人譽為 2019 年十大電影之一,看來稍後亦可獲奧斯卡金像獎多項提名。

電影評獎往往見仁見智,塔倫天奴的《從前,有個荷里活》奪得本屆音樂片或喜劇組最佳影片及最佳劇本獎,我就不敢恭維。但認同劇情片組影帝、影后,由《Joker 小丑》的華堅馮力士、《星夢女神:茱地嘉蘭》的蓮妮施穎嘉贏得,他和她確實演得出色,簡直角色「上了身」。南韓的《上流寄生族》得最佳外語片獎,也可說眾望所歸。

《1917:逆戰救兵 (1917) 》是否全年最佳影片呢?當然各花入各眼,總會有爭議,然而確是優異之作。尤其是技法出色的實感戰爭片,近年罕見,並非《鄧寇克大行動》所及。

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故事靈感來自森孟德斯祖父的憶述,拍攝第一次世界大戰慘烈戰場一件「小事」: 1917 年 2 月某天發生於法國戰地,英軍兩個小兵,奉命把指揮部緊急指令傳送給另一批前線英軍,叫他們停止翌晨進攻,以免慘遭埋伏的德軍大屠殺。

全片就是臨危送信的過程,驚險重重,而且在無人地帶未過一半,便兩個死剩一個,單人獨行於死地,奮不顧身,實在非常忠勇。怎樣完成任務呢?堪稱奇蹟。

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此乃大戰場的小兵故事,但不是小本獨立片,而是耗資接近一億美元的大製作。單是搭建曲折長蛇陣似的戰壕、屍橫遍野老鼠橫行的戰場、破鎮廢墟的地獄式景貌,就很不簡單。還有火爆地洞、戰機衝撞,以及大軍的動靜變化,都拍得十分逼真。主角雖然只是一兩丁,「陪襯」的環境和人馬很龐大。成為一部小兵鉅片。

另一特異之處,是採用緊隨主角行動的長鏡頭,構成仿似「一鏡直落」的效果。實際上並非由頭到尾一個鏡頭,但那些長鏡頭無疑難度很高,部署配合得極其精確。導演森孟德斯和攝影師羅渣狄堅士 (Roger Deakins) 功力不凡,拍出充滿真實感而又超現實的奇觀,其中黑夜廢墟的火光彈影,尤其詭異燦爛,像異世之所,光暗變幻的效果奇佳。

兩小兵由佐治麥基 (George Mackay) 和甸查卓曼 (Dean-Charles Chapman) 飾演,活像普通一兵,不是超級英雄型,而做到忠義敢死,鍥而不捨,令人感動敬佩。甸查卓曼有小將之風,佔戲最重是佐治麥基,終於由他獨挑大樑,在敵軍地盤出生入死。他越過斷橋、廢堡遇襲,巧遇法國孤女孤兒,然後亡命奔逃,從激流掉落瀑布等等,都是精采情景。聽㺫林中歌唱,則似乎從凡塵地獄到了幽界仙境,是真還是幻呢?

此片有多位英國影星助陣,包括馬克史壯 (Mark Strong) 、哥連費夫 (Colin Firth) 、班尼迪甘巴貝治 (Benedict Cumberbatch) 等,飾演主角沿途遇到的軍官。

原是英國舞台導演的森曼德斯, 1999 年首次拍出電影《美麗有罪 (American Beauty) 》便奪得奧斯卡多項大獎,然後拍了《末路驕陽 (Road to Perdition) 》、《平頭日記 (Jarhead) 》和里安納杜迪卡比奧、琦溫絲莉合演的《浮生路 (Revolutionary Road) 》。他拍片能文能武,近年還拍了兩部占士邦大片《新鐵金剛:智破天凶城 (Skyfall) 》和《007:鬼影帝國 (Spectre) 》,前者相當叫好叫座。

森曼德斯現年五十四歲,今次處理超過一百年前的第一次世界大戰,用大成本拍小兵跑來跑去,可算主流中的另類佳作。相比之下,同為「救兵」題材,美國史匹堡的《雷霆救兵》早了廿二年,更有通俗吸引力,《1917:逆戰救兵》則有英國特色,最可觀是長鏡頭的運用,攝影特別傑出。

有點詫異的是,這次任務要救一千多個英軍的性命,為何只派兩個小兵送信呢?反觀《雷霆救兵》派出一隊精英,只救一人,對比很大。大概軍事行動各有複雜環境因素,不能用一般情理來衡量。想起蘇聯大師塔可夫斯基成名作《伊凡的童年》,描述二次大戰蘇軍一個男童,在抗德戰場奔走傳訊,英烈感人,映像極佳。早期大陸片也有《雞毛信》,拍攝兒童為八路軍送信。

我覺得《1917:逆戰救兵》創意不強,「一鏡直落」的拍法在數碼時代也不大新奇了。但此片仍然值得讚賞,施展了高水準專業技藝,而且真正拍出戰爭慘況,尤其側重軍中「平凡」小人物的不平凡貢獻,主演的佐治麥基應獲鼓掌,是我看到 2019 年影片中最佳主角之一。

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