Mummy Brown:木乃伊製的顏色

幾年前,外國有畫家及公司提供以死者的骨灰作為繪畫的顏料,以此繪畫亡者(即骨灰主人)的畫像。這個做法,對我個人來說,我覺得是極有意義。有關這個處理骨灰的做法,我們可以之後再討論。今天討論的焦點是以骨灰作為顏料的做法。事實上,這個做法在歷史上並不是沒有見過,因為早在十九世紀就已經有一群藝術家以人體及動物遺骸作為顏料。

現代 Mummy Brown 取自 Natural Pigments

而他們的原材料是我們覺得異常神秘的古埃及木乃伊。

1904 年,一所倫敦公司 (C. Roberson) 於每日郵報 (Daily Mail) 上登上一則招木乃伊的廣告,而他們亦寫得很清楚木乃伊的用途為用作製造一種名為 mummy brown 的顏料。 Mummy brown ,或者稱為 caput mortuum (此為中世紀的拉丁文,直譯做 “dead head” )。這種顏料是一種非常獨特的啡色,而所需材料為沒藥 (myrrh) 、瀝青(pitch) 及磨碎的木乃伊——可以是人類的木乃伊或是貓木乃伊。雖然顏色獨特,但有一個很大的弊病:它會裂開。據說,這是因為顏料主要原材料木乃伊帶有阿摩利亞 (ammonia) 及脂肪,繼而影響了顏料的性能。而現今,到底有多少木乃伊換了個形態呈現在藝術品上依然沒有確實數字。

1900 年代的 Mummy Brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus.17. Photo: R. Leopoldina Torres.)

Mummy brown 的出現,某程度源自歐洲旅客緊隨拿破崙於十八世紀入侵埃及的步伐,把部分木乃伊帶到歐洲大陸作為醫學用途。旅客通常把木乃伊帶到他們家,在客廳舉辦拆木乃伊派對!雖然後來被禁止,但依然有大量木乃伊由船運到歐洲,作為引擎顏料、肥料及藝術用具。大約在 20 世紀初期,木乃伊的供求數目減低,因此才會出現文初提及的那則廣告。

頸椎磨成 mummy brown (Forbes Pigment Collection, Harvard Art Museums, Straus 695. Photo: R. Leopoldina Torres.)

至於是否所有藝術家都知道 mummy brown 真的用木乃伊製成?不是!據說在 1860 年代,有兩名前拉斐爾派 (Pre-Raphaelite Brotherhood) 的藝術家在知道他們門派最愛用的顏料時真的用木乃伊製成後,他們立刻把手中的那瓶顏料及所有他們有的 Mummy Brown 埋在土裡。

雖然 mummy brown 的出現依然是個謎,但卻一直從十九世紀沿用到二十世紀初。最後有紀錄甚至能追溯的 mummy brown 使用紀錄約於 1930 年代。雖然到今天依然有一種顏料甚至顏色叫做 “mummy” ,但裡面已經沒有木乃伊這種原材料(我希望沒有!)。

參考資料:
Eveleth, R. 2014, April 02. Ground Up Mummies Were Once an Ingredient in Paint. Smart News, Smithonsian Mag. Retrieved from: https://www.smithsonianmag.com/smart-news/ground-mummies-were-once-ingredient-paint-180950350/
McCouat, P. The Life and Death of Mummy Brown. Jounral of Arts in Society. Retrieved from : http://www.artinsociety.com/the-life-and-death-of-mummy-brown.html
Romey, K. 2016, September 16. Was This Masterpiece Painted With Ground Mummy? National Geographic. Retrieved from: https://news.nationalgeographic.com/2016/09/mummy-art-painting-delacroix-pigment-ancient-Egypt/
Strange Remains. 2014, December 29. Painting with the dead: The use of human remains in paintings. Retrieved from: https://strangeremains.com/2014/12/29/painting-with-the-dead-the-use-of-human-remains-in-paintings/
Torres, R. L. 2013, October 31. A Pigment from the Depths. Harvard Art Museums. Retrieved from: https://www.harvardartmuseums.org/article/a-pigment-from-the-depths

原刊於作者博客

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