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【書介】肺炎或會完ㅤ疫症不會停

2020/3/9 — 17:04

疫症當前,讀關於疫症的書,似乎有點變態:事情已困擾我們生活差不多兩個月,難道不應讀點其他題材,放鬆一下神經?這種想法我完全理解,不過個人還是相信,知識有助釐清每日接觸的過多資訊,減輕無謂擔心,同時認清真正值得憂慮的事——就算死也死得眼閉。

多謝宋漢生推薦《Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic》這本好書,裡面介紹流感、沙士、愛滋病、伊波拉以及一些較少人注意、但殺傷力更高的病症。讀完之後,我認為短期而言,我們當然應繼續小心防範,但不必太悲觀。正如不少專家提過,新冠狀病毒的殺傷力(感染率 x 死亡率)看來比流行性感冒低得多,大家的擔心不應比平常高很多;又或者更準確的說,目前大家會做的勤洗手、忌摸眼等,無論有無新病毒都應做。新病毒或會像沙士一樣神秘地「消失」,或會變成像流感的季節病,假如是後者,我們要學習面對適應,過份憂心只會令日子更難過。

可是,長遠而言,才更值得我們擔心。

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我們一向以為,現代醫學進步,不少病有預防疫苗,很多從前的不治之症(例如麻疹、肺癆)現在都不算重大威脅,當年的「世紀絕症」愛滋病已有控制療法(前 NBA 球星「魔術手」莊遜 1991 年宣佈染病,至今仍活躍球隊管理),個別疾病如小兒麻痺症更已宣佈絕跡,科技不是已戰勝傳染病了嗎?

本書作者指出,像流感和新冠狀病毒等,既變種快速,而且存活於動物界宿主,就算在人類間消失,仍會繼續在動物界存在、變種,只要找到下一個機會(例如一場「野味宴」、一個照顧動物但疏忽保護自己的研究員),便可「復活」。如今人類聚居密度日高、跨國交通頻密,高速傳播根本不能避免。最重要一點是,人類生活越來越牽涉霸佔動物在自然界的地盤,以前「隱居山林」的新病症,會逐漸跟隨被迫「墮入塵網」的動物來到人類世界。因此,新肺炎差不多肯定是一場會過去的惡夢,但傳染病對人類的威脅,或者只會越來越嚴峻。

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