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【書評】亂世童話

2019/8/7 — 17:03

暴政無道,心情鬱悶,終日看新聞和直播,肯定有損心理健康;幸好,從最近看的一本小說,找到點點慰藉。

《A Gentleman in Moscow》這故事,名副其實是個困局:主人翁Rostov伯爵被判終身軟禁於一間大酒店,若出門半步格殺勿論。故事時代背景是俄國革命剛結束,蘇共掌權。 Rostov 身在國外,明知以其貴族身份回國必遭清算,仍因家庭情義回到莫斯科,雖憑一點運氣免於一死,卻要在酒店了其餘生。

Rostov 出身富裕,識飲識食,講究禮儀衣著,不但和「無產階級革命」格格不及,按道應該是個討人厭的傢伙;他卻憑學識、幽默、重情和樂觀性格,在革命前可以和熱血份子結成好友,遭軟禁後的幾十年,也跟一班酒店客人、員工甚至特務頭子,發展出特別情誼。酒店外的世界,經歷二次大戰、共產黨的內鬥清算、經濟蕭條、物資短缺等種種災難,都直接影響到他和他關心的人(像《流氓皇帝》和《Forrest Gump》的說故事方式),但他總算逢凶化吉,生命仍舊活得非常充實;正如近來潮語所說:好人一生平安。

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我也特別喜歡 Rostov 小時候,契爺常向他講的這句話:

If a man does not master his circumstances then he is bound to be mastered by them.

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沒有這種信念,要在一間酒店內「終身監禁」而不發瘋,談何容易?

這個故事設定,對寫作來說也是高難度挑戰,但作者充份利用酒店每個角落,包括客房、餐廳、酒吧、天台、經理辦公室、花店、理髮廳、廚房、地窖、走廊、以至窗外的景物,及出入國際級大酒店(在莫斯科真有其店)的各式人物,在冷酷的背景,編出一個溫暖的故事。難怪本書能成為Bill Gates夫婦本年度分別推薦的書單,唯一一本同受兩人青睞之作。

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