立場新聞 Stand News

2020 年我的十本書

2020/12/24 — 11:27

1. A Promised Land (Barack Obama)

你可以批評奧巴馬當總統八年的成績表,跟競選時的「希望工程」政綱有頗大落差(這點他也直認不諱),但不能抹殺的是,無論對外交、醫療改革、黑人及同志平權、環保以至自己的一家人,奧巴馬都代表正義、理性和良知。他除了演説動聽,寫作也非常了得, 700 頁的書讀來一點也不覺得厚(或者因爲我看的是電子版)。

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對政府領導人來説,施政固然是基本職責,但我認爲,作為市民的模範可能是更重要角色。連香港人都緬懷奧巴馬,因為眼前的現實叫人沮喪。

2. All Too Human: A Political Education (George Stephanopoulos)

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十幾年前很迷電視劇《白宮群英》,友人介紹我看這本克林頓幕僚自傳作對比,我記得當年慨嘆有才幹的人也不能擺脫性格缺憾。這次重讀作為跟奧巴馬對照,更顯得克林頓為保權力講盡大話的厚顔無恥。

3. The Ballad Of Songbirds And Snakes (Suzanne Collins)

我相信人之初性本善,每個壞人都曾經是天真小孩,爲何會走上歧途?尤其是一個循規蹈矩、有點正義感、成績又好的孩子,怎樣會變成權欲熏心、殘暴不仁的獨裁者?我認爲這本《Hunger Games》前傳,比原本三部曲更好看。

4. The Silk Roads: A New History of the World (Peter Frankopan)

5. A History of the World in 100 Objects (Neil MacGregor)

我越來越覺得,小時候讀的中國歷史科是教壞人的,明明在歐亞大陸中幾千年來,曾出現幾多耀目文明,對我們來説統統是蠻族、是擴張侵略對象,兩三百年前強奪回來的地方,現在叫「自古以來神聖不可分裂領土」。可惜,在這個荒謬的年頭,歷史純屬統治工具,別説要客觀持平尊重真相,連最基本的討論空間都沒有了。

6. The Catalyst: How to Change Anyone’s Mind (Jonah Berger)

爲何有人相信 Donald Trump 講,他是因為選舉大規模作弊落敗?何以到今時今日仍有人認為氣候變化或肺炎疫苗是陰謀?有時候,客觀證據和理性分析完全起不了作用。類似問題,其實香港人自 2014 年雨傘運動以來亦親身經歷,多少人希望説服他人改變想法,都只得個桔。這本書提供了部分答案。

7. Pale Rider: The Spanish Flu of 1918 and How It Changed the World (Laura Spinney)

8. The Ghost Map: The Story of London's Most Terrifying Epidemic - and How it Changed Science, Cities and the Modern World (Steven Johnson)

9. Spillover: Animal Infections and the Next Human Pandemic (David Quammen)

年初時,人心惶惶,在撲口罩和廁紙的同時,我嘗試從書找心靈慰藉,一口氣看了三本有關疫症的書。當時我認為想肺炎會和沙士一樣,在夏天自動消失;事實證明,沙士只是例外、是不幸中的大幸。而沒有從疫症史裏學懂教訓的,不單只是我,還包括大部分人類。

10. The Hunt for Red October (Tom Clancy)

長期潛水在家鬱悶,想找些純娛樂讀物,竟然最後選中這本經典潛艇小説。主角是共產蘇聯高級軍官,對政權徹底失望,唯有出走西方作爲終極抗議。何以為逃避現實而看的書,都像在反映現實?

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