黃宇軒 (Sampson)

黃宇軒 (Sampson)

英國曼徹斯特大學地理系博士,香港土生土長的城市研究者、藝術家及獨立策展人。

2020/8/25 - 23:11

世上最夢幻的城市風景:飛天列車與「一百年前的」4K 影片

The Flying Train(Denis Shiryaev 加工版本)影片截圖

The Flying Train(Denis Shiryaev 加工版本)影片截圖

這陣子因為無得去旅行,原本想寫些短文章,回憶一些旅行時遇上的、最讓我怦然心動的城市空間。後來打住了念頭,因為在網上見到一張 meme,型男舉牌抗議說「不要再貼旅行舊照」,心想,也是的,無謂越講越心癢。但幾天前看了一段 YouTube 影片,就耐不住了,想談談德國城市烏帕塔(Wuppertal)。

八月初被 Denis Shiryaev上載到 YouTube 的影片「飛行的列車」(The Flying Train),拍下了 1902 年,即整整百多年前,坐在烏帕塔市「飛行列車」上所看到的風景。所謂「飛行列車」,是指懸吊的列車,鐵路在車頂,航行時,一卡一卡列車底下,什麼都沒有,它像浮在半空一般。這種 suspension railway,是烏帕塔的標記。

我知道它的存在,因為這城市也是著名編舞家 Pina Bausch 所創的舞團的基地,幾年前在德國導演 Wim Wenders 所拍、關於她的紀錄片中,第一次見到這「飛行列車」。Wim Wenders 對城市空間特別敏感,他故意邀請舞者在懸吊列車的支架和軌道下跳舞,列車在他們頭上劃過,真是不得了的風景!結果就在一次往德國的旅程中,特地抽了半天前往這城市。

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這種高架單軌列車(elevated monorail)特別迷人,因為坐在其中像飛行,也顛覆了平常看慣的城市秩序,相對於軌道在車底的那種,整片風景罕見得多。但同樣有趣的是,令得懸吊列車可以行駛,也因城市裡建造了一組又一組龐然巨物,那些架起了車頂軌道的基建,dominate了城市空間,無處不在。

自從去過烏帕塔後,好像有了癮,就好想再尋訪其他城市的漂浮列車,結果就再去了日本湘南,坐那從鎌倉市開到藤澤市的單軌電車。其實最動人的,並非坐在其中所看到的一切,而是下車沿著軌道步行,車在你頭上走過時的奇觀,這難免讓人像小孩般,期待下一班列車來臨與飛快消失在空氣中。這樣的列車在世上還有好幾組,我最想去的,原本是在東京上野動物園內部的懸吊列車,但它在 2019 年 11 月停駛了,現在還未知未來的命運如何。

烏帕塔竟然在 1901 年就建成了這樣的「漂浮電車」,單是知道這點,已夠我們嘖嘖稱奇,現在這段 YouTube 影片,竟讓人看到它剛建成後,坐在其中看到的 20 世紀初都市,更是像夢一般。可能你也會好奇,為何 1902 年拍的影片,竟會是有色彩而且是 4K 的?原來這並非影片的「真身」,是經過加工的。

影片原本是紐約 Museum of Modern Art 收藏的珍貴藏品,要通過早期的電影放映機 mutoscope 去看,這種放映機不能將影片放「出來」,而要觀眾把眼睛靠近一座機器上,才能看到。這影片記下了工程界重要的一章,而且它本身難得用上了一種較少被使用的 68mm 底片,所以影像本來就特別清晰。紐約現代美術館在 2020 年 8 月 9 日將這影片上傳到它的 YouTube Channel,公諸同好,實在是美事中的美事。

創作者 Denis Shiryaev 精於使用一種涉及 AI 和 machine learning 的技術,去改造老舊的影片,像魔法一般,將這些影片的 frame rate 和清晰度轉化成今天人們追求的 60 fps 和 4K 畫質,還可加上顏色。研發這種「影片upscaling」技術的團隊名為 Neural Love,來自波蘭,而「漂浮電車」就是最新應用了這種技術的影片。相信 Denis Shiryaev 和這團隊一遇上 MoMA 上載的影片,就被吸引了,在同一天他們就完成並上載了他們改造的版本。

他們特別提到,到了今天,列車的總體模樣還是沒怎麼變過,還可看到軌道被建在河流上,以減少被佔用的空間;不同的是,當時還未有烏帕塔這名字,我們在影片中見到的,是尚未被整合的小鎮,後來到了 1930 了,才有了今天的名字。

誠邀大家看看這段,讓我無比感動的 YouTube 影片,也邀請大家看看 MoMA 原來的影片,作點比較,感受那影片 upscaling 技術的應用。它們讓我們安在家中,就可幻想身在烏帕塔,也讓我不只「重溫」了我心目中遇上過的、其中一道最美的城市風景,更同時幻想時光倒流的風景。他日有機會,去尋訪這些飛天列車吧!

The Flying Train(Denis Shiryaev 加工版本):

The Flying Train(1902, MoMA 原來上載的版本):

 

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