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中環天橋系統 半山扶手電梯 — 國際建築及規劃學界研究對象

前排中國駐英使館表示:「香港人生活在英國殖民地下,150年來都是壓迫和歧視的對象。」 此話真是老夫子金句:「耐人尋味」。不知何來有此見解?

建築及城市規劃就是歷史的最佳見證。每個時期的建築設計都能表現當年的時代背景,有些更能直接反映如何解決當前社會問題。港人是否受到壓迫及歧視,又或者生活一路進步改善,通過了解建築設施,交通基建及城市規劃,可見端倪。

引用一個例子。

六十年代開始,中環大量舊樓重建成寫字樓,同時亦帶來日益嚴重交通問題。事實上,殖民地政府在六十年代初已開始研究獨立的行人系統。而於1973年完成,連接康樂大廈和畢打街的行人天橋,便是最早期的成果。1980年,490米長,位於干諾道中北邊的行人天橋完成,整段天橋由26支混凝土柱子組成,橋面和橋頂用預製混凝土所建。這個簡單的方案,除了把人車分流,開拓了立體的城市連繫方式外,同時帶動了干諾道中以北一帶的人流。當然,最直接受益的還是交易廣場地段,但利用經濟實惠方法解決持久以來的交通問題,又何樂不為?

(圖片來源:維基百科)

中環的天橋系統隨著城市改建也一直延伸及進化。1993年,中環至半山的天橋及行人電梯落成,兩者雖然沒有直接連繫,但概念和效用同出一轍。800米長的半山的系統還是現今世界上最長的室外行人橋和扶手電梯。更激活了中環半山沿途的物業價值。

Photo Source: Asian Building and Construction

筆者有次和機電工程署一位老前輩閑談此電梯故事,原來他們當年最擔心的是半室外扶手電梯的操作,特別在雨季風季時的運作。畢竟如何保持扶手電梯正常運行才是項目的重點。1980年中環天橋系統的成功後,才給予他們更大信心,創出更長更複雜半山系統。

有趣的是,這些簡單的利民設施也帶來一些另類回響。半山系統落成後成為不少外國建築及規劃學術界的研究對象,哈佛大學設計研究院也曾經到訪考察,對此種人性化而又極有效率的運輸方法拍案驚奇。特別是它引伸出來,徹底改變中區半山舊社區的能力。

(圖片來源:維基百科)

中環行人天橋工程顧問:Palmer and Turner
承建商:John Lok and Partners

 

(文本無題,現題為編輯所擬)

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