Martinhoe, Barker Road, 1949

地產商建築師義品洋行尹威力

近來地產界新聞多多,最熱鬧的當為恒大爆煲事件。地産商和建築師的工作關係一向密切,香港不少建築師於畢業後實習考牌,累積了經驗後便轉到地産商公司,兩者工作性質雖然不同,但也有點雷同之處。

香港的地産開發行業在20世紀初已很成熟,畢竟政府開埠之初便以賣地為主要收入來源。除了本地英資華資外,還有一些過江龍染指本地市場。當中以義品洋行 Crédit foncier d'Extrême-Orient 較有規模。

義品洋行又名義品放款銀行,由數家法國比利時銀行於1907年組成,旨在投資於天津、上海、漢口幾個通商口岸的地產開發,期後約在1911年在香港開設辦事處。但義品也不是純粹的地產公司,業務也涉及放貸、估值、租務等相關工作,而義品自主投資的物業則由公司內部建築師負責,但正所謂「世界難撈」,為了維持生計, 增加收入來源,義品的建築師們也會接受外聘,戰前最佳的例子便是銅鑼灣聖保祿學校內的基督君王小堂,以及九龍塘的聖德肋撒堂(執行建築師),兩幢均是極為出色的義品設計。其他還有數幢在半山區的私人大宅。

亞皆老街「科發道洋房」

義品在香港的地產項目主要在九龍城九龍塘太子道一帶。公司投地後由內部設計,監工管理完成後再出售。這些洋房設計得相當不俗,間格方正,用料也是中上水平,目標客戶顯然是崛起中的中產階層、專業人士。據悉義品在香港的地產投資算是不過不失,雖然不是進取型,但有一定回報。義品直至戰前還是正常營運,戰爭中當然停頓, 戰後公司重開,投資力度卻大不如前,主力還在發展小型的洋房公寓。加上1949年後共產政權上台,義品在中國的經營被迫結束。1959年,比利時總公司決定完全撤出香港及其他在星加坡和馬來亞的業務,但有幸多年來公司的大量文件、設計圖、紀錄等等完整無缺,結果送回比利時收藏,只可惜不開放給公眾查閱。

香港義品洋行戰前的主持人名叫尹威力(Gabriel van Wylick ,呢個名超正)。威力先生是建築師受訓出身,但負責整家公司的業務包括投資、營運、設計等等。他畢業後不久便加入義品,先到天津和漢口工作,設計了不少古典及裝飾藝術風格建築物。來到香港後的設計趨於實用,但可見還有一定的追求。尹威力也曾一度擔任比利時駐港領事職責,聞説在30年代香港上流社交圈十分活躍。

除了上述兩間聖堂外,義品在香港碩果僅存的項目只有太子道190-220號一列洋樓。整列保存得體,值得保留!尹威力戰後回到比利時退休,香港義品交由另一比利時建築師 Gustave Volckaert 負責。尹先生則於1964年去世。

義品洋行及尹威力的名字今天已很少人知道。但數幢建築物及在香港的地產發展過程卻有一定地位。

尹威力 Gabriel Van Wylick

Photo source: Hong Kong Builder, internet, wikipedia

補充一下:

19世紀外籍建築師進入中國市場,不少以洋行為名。一來代表公司出處,二來實質業務也不只是建築設計,而是包括開發、估值、測量、租售、管理等等和物業有關工作,其實更似今天的產業測量師(General Practice Surveyor) 。甘洺老爸的公司便叫錦明洋行,今天的 P&T 在上海時便稱為公和洋行。

 

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