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坑渠蓋、消防栓與斜面樓宇 — 趣味無窮的戶外學習課

2020/7/14 — 22:43

觀察以上兩圖,你能分辨哪個是雨水渠和污水渠嗎?

觀察以上兩圖,你能分辨哪個是雨水渠和污水渠嗎?

你有試過站在街上環視整個社區時,不期然地對街上的事物產生大大小小的疑問嗎?一月的一個下午,為了準備一個小五全級參與、以「貧窮」為學習主題的社區探索工作坊,街坊帶路的同事和社區導師阿 Ken 一起到了大角咀考察。除了熟習路線外,阿 Ken 還介紹了街上常被人忽略的細節,令大家意外地學懂許多社區知識。 

第一位特別嘉賓便是坑渠蓋!

「大家可以記住『圓清方濁』的口訣,放射式、呈圓形的是清水(雨水)渠;有很多小正方形格仔的則是污水渠。每個渠蓋上的文字和編號都有不同意思,代表着不同部門的標誌、工程編號以及渠蓋特徵等,例如刻在渠蓋角落的『H』字代表着 Heavy Duty,可以承受重型車輛在上面行駛,所以一般馬路上的都是『H』;行人路上的則多是『M』(Medium)或『L』(Light)。細看一下,每個渠蓋上也會有一對像眼睛般的凹槽,方便工人以工具拉起蓋檢查。」我倆站在路中心比比畫畫,才發現原來此渠蓋連接彼渠蓋,腳下有個這麼廣大的地下喉管網絡。

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另外,原來渠蓋上「H↑K」標誌中間的箭咀代表著英政府管治時期物料供應處的物料。標誌是為了防止渠蓋被盜,直至現在,任何沒有渠蓋來源證的人都不可以隨便拿它到回收場買賣。可是在以前物資匱乏的年代,精明的小偷也有方法將其變賣,就是把整個渠蓋砸碎再賣!除了常見置於拾荒者車上的金屬和紙皮,有很多我們未必熟悉的物料在舊時也是有價有市的,可見原材料的價格著實影響着不少低下階層的生活抉擇。

提及渠蓋後,阿 Ken 把我的視線轉移到在隔壁的消防栓。「你知道不同顏色的消防栓也有其意思嗎?紅色的是連接淡水、黃色的是連接鹹水,還有其他顏色的要上網再找找……」消防員找最近的消火栓、接駁長長水喉救火的畫面頓時在腦海浮現,同時也令我很想在網上查找其他顏色的消防栓有何意思。

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走着走着,眼前的是一幢幢梯級形的唐樓,它們在特定高度後便會一級級向上收窄,形成整條街道上闊下窄的空間。原來這種建築方法稱為「街影法」,由英國引入,背後跟公共衞生息息相關。它限制街道兩旁樓宇受光的角度,縮小街道的陰影面積,確保有一定的日照和空氣流通,以免細菌滋生。這是當年港英政府避免瘟疫、鼠疫再度發生的建築智慧,然而隨着時代變遷,香港的樓宇愈起愈高,這建築方法已在 80 年代被淘汰。你又仍能在哪個社區找到斜面樓宇的身影呢?

位於廣東道的一幢幢斜面樓宇。

位於廣東道的一幢幢斜面樓宇。

坑渠蓋、消防栓與斜面樓宇都在社區中扮演着低調卻又重要的角色。雖然疫情令不少人減少外出,但若有機會走在街上,不妨細察一下街道上常被人遺忘的細節,一起在社區上趣味無窮的戶外學習課!

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