立場新聞 Stand News

從《胭脂扣》看石塘咀

2020/7/30 — 10:05

電影《胭脂扣》劇照

電影《胭脂扣》劇照

李碧華的小說《胭脂扣》中所現的「塘西風月」一向為人津津樂道,書中如花和永定在電車上談及他們認識的石塘咀,更是把三十至九十年代的石塘咀一次過展現在讀者的眼前。讓我們跟着他們,看看石塘咀的不同面貌……

// 「你要在哪兒下車?」「就在屈地街,填海區那邊。」//

石塘咀的填海工程為香港首批的填海計劃之一,雖不是香港政府首次填海的地段,但也有一定代表性。1903 年,石塘咀的填海工程完成,但曾是石礦場的石塘咀仍然十分荒蕪。1904 年,第十三任港督彌敦(Sir Matthew Nathan,1862 年 1 月 3 日 — 1939 年 4 月 18 日)上任。適逢上環水坑口街的妓寨因火災被夷平,彌敦便決定把這些風月場所遷到石塘咀,令石塘咀成為有妓院數百間、妓女近二千人、酒樓四十家的大型「紅燈區」,也因此獲「塘西風月」之名。如花就是在這個燈紅火綠的地方成長,並和十二少相識、相知、相愛。

廣告

// 她顧左右而言他,「附近不是有太平戲院嗎?」「哦,太平,早拆了。現在是個地盤。隔壁起了一個大大的商場。」//

廣告

香港開埠初期,中環一帶已有街頭戲曲表演。到後來香港人口增加,經濟活動漸漸活躍,一些專門演出戲曲的戲院因應市民對消閒娛樂的需求陸續落成,其中便有太平戲院。

太平戲院 1904 年於西環開業,在 1924 年利舞台落成前,它是全港最大、規格最高的戲院。太平樓高三層,分前、中、後座、超等和「貴妃床位」,座位超過一千。每逢華人團體要招待英國皇室成員或港府高官,都必定以此為場地。當時一般大眾的月薪不過三、四十元,而「貴妃床」票價十二元,所以並不是大眾負擔得起的。主要包下「床位」的並非公子哥,而是像如花這些紅牌阿姑。一位紅牌阿姑的身價可高達數千元,能負擔起高昂的票價,而且她們往往以能包下多少「床位」作身價的象徵,所以太平戲院便成為她們鍾情的場所。

太平戲院早年以上演粵劇為主。在太平戲院上演的粵劇和戲曲都是最頂級的,馬師曾、譚蘭卿、梅蘭芳等名伶無一不曾在這裏表演過。太平戲院亦會於演出前後放映外國影畫戲,以吸引觀眾。再後來,香港電影事業發展蓬勃,但粵劇演於 1960 年代末陷入低潮,太平戲院便以播於電影為主要收入。然而在電視普及、戲院行業競爭激烈等因素影響下,太平戲院最終還是於 1981 年停業,並在拆卸後改建為現時的華明中心。

// 「水坑呢?我附近的大寨呢?怎麼不見了歡得、詠樂?還有,富麗堂皇的金陵酒家、廣州酒家呢?……連陶園打八音的鑼鼓樂聲也聽不到了 —」她就像歧路迷羊。 //

當時,大寨中有四間最豪華、品質最高,位於現時往香港大學的山道,即「賽花」、「詠樂」、「倚紅」、「歡得」,人稱「四大天王」。根據如花所言,她便是倚紅樓紅牌阿姑!另外飲花酒的酒樓有十五家,如「金陵」、「陶園」、「萬國」、「香江」等,當中以「金陵」裝修最華麗,各妓寨妓女加起來不下四千人。不過到了 1935 年,香港政府依隨英國法例立法禁娼,讓各階層夜夜笙歌的塘西亦漸漸轉型。

要了解一個舊區,我們通常會選擇看歷史書或舊照。然而從文學作品中窺探一個社會乃至年代的感覺,是別的媒介無法給予的。讀者只能從文字中看到社會的一些「碎片」,但在想像的世界裏,它們會連結成一個個五光十色、充滿魅力的場景。只要仔細閱讀,昔日的景象就會活現眼前!

發表意見