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【縱觀建築系列】太子行、太子大廈

2021/3/3 — 15:28

皇后行傍的太子行建於 1902年,1904年完工。大樓名稱紀念愛德華皇子 (維多利亞女皇長子,即後來的愛得華七世)。太子行的地塊比皇后行略大。但興建過程大同小異,也是由遮打和麼地投資,置地經營及管理。發展商用同一款設計在不同地塊上不足為奇,既能省錢及時間,何樂而不為。但建築師卻少了一個工作機會。

太子行

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建築師:Leigh and Orange

太子行的主要租户為律師樓及外資銀行。律師樓之中以「的近」 (Deacons) 及「孖士打」(Johnson Stokes & Master) 歷史最長久,兩者分別在 1851及 1863 年已在香港成立。他們是遷進太子行的首批租户,主要是貪其方便進出對面的最高法院。

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大孖沙麼地在 1911 年過世,皇后行及太子行兩份重要資產在 1914年賣予一家 Hong Kong Central Estate Limited 的公司,這公司於 1923年再轉讓予 A.E. Joseph 及 F.A. Joseph 兩兄弟。1927年,置地又再從他們手上回購,正式成為旗下物業至今天。而 F.A. Joseph 之後也成為置地的董事局成員。

Joseph 這家族和嘉道理家族十分相似,族長 S.A. Joseph 巴格達出生。在上海起家及香港經營多年,兩個猶太家族在生意上也有不少合作。今天在跑馬地猶太墓園還可見到他們墓地。

太子行於 1963年清折重建成今天的太子大廈。

太子大廈

建築師:Palmer and Turner
承建商:孫福記

第二代太子行在1965年完成,並改名為太子大廈。新廈樓高26層,298.5呎高,底下6層為商場,以上為寫字樓。

從五十年代初至六十年代中,置地中環的核心資產經過差不多十年的逐步重建重整。由渣甸大廈,於仁行,歷山大廈起; 太子大廈可說是寫字樓設計的一個重要轉折點。環顧以上幾幢,加上德成、萬宜或其他中環新一代的銀行/寫字樓,設計上其實還沒有完全掌握現代辦公樓的模式。太子大廈可說是綜合了之前的經驗,改善並推進現代化商廈的設計,當中例如,核心筒位置及組合方法,結構柱網的佈置,入口及辦公樓電梯分區及人流分流等等。可信沒有這些基礎,就沒有躍進至怡和(康樂)大廈這幢一級國際商廈的能力。

太子大廈的底層商場在裝修、用料及格局上亦提升了標準。1957年完成的萬宜大廈是首個有着多層室內商場 (arcade) 概念的商廈。但礙於地形,設計及佈局還相當簡單。太子大廈的六層商場考慮了店面設計,視覺焦點,人流及扶手電梯動向,大小店舖位置等基本現代商場原則,可算是成功的演化。

不過太子大廈近年因商業原因,部分底座給名店店面佔據及覆蓋,上下半完全格格不入,其實有點兀突。

最後,興建大廈期間,承建商要清取共4,800支原太子行的柚木樁。木樁深度由十多呎至五十呎,經歷六十年後還完好無缺。相信如果保存到今天仍然會一樣。

 

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