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【縱觀建築系列】皇后行、文華酒店

2021/2/2 — 16:16

中環核心地段從填海得地,當中較大規模的那次稱為海旁填海計劃 (Praya Reclamation Scheme),前後橫跨三十年,分兩次進行。第二次填海由渣甸推動,過程都有不少爭議,最終從1890年開始,歷時大約十三年 (1890-1903),把海岸線從德輔道中推至干諾道。

皇后行建築師:Leigh and Orange

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皇后行 (Queen's Building) 建於1899年。落在當年的新填出土地上,側面對著皇后像廣場,海堤傍已是天星和皇后碼頭。大廈名稱是紀念維多利亞女皇,由遮打 (Sir Paul Chater) 及麼地 (Sir Hormusejee Naorojee Mody) 兩位大孖沙投資,置地負責興建及管理。建成後被稱為香港最高級的商業大廈。 初期的主要租户包括俄羅斯,丹麥及北歐諸國領事館,以及置地自己的辦公室。照片中亦見到不少外國船運公司進駐。最顯眼的「Cook's」招牌,便是著名的 「Thomas Cook」英國旅遊集團。

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皇后行風格被稱為 Palazzo Style,基本上仿效意大利文藝復興時代權貴家族的大宅設計,主要特色是那種工整嚴謹,極有尺度規律的手法,在十九世紀成為西方商業建築其中一個主流,廣泛地應用在銀行,辦公樓及公寓上。為適應本地氣候,皇后行設計加上四邊迴廊,而且添上不少維多利亞年代裝飾,例如小陽台、角樓、圓穹主樓,使得整體外觀更豐富優美。不過迴廊也敵不過空間需求,結果不少給封閉上,變成室內用途。可見香港人僭建的基因,百多年前已有,而且僭得頗有融和感!好像沒有 BD 年代,反而違法來得自律!

置地於1923年通過和原發展商的公司合併,把皇后行歸納成其下資產,到1960年拆卸重建。

延伸觀看:短片在30秒開始,見到皇后行清拆時情況,可約莫看到內部。而置地重建其中一個主要原因,便是皇后行空間已追不上現代寫字樓的規格。

文華酒店建築師:Leigh and Orange,John Howarth

皇后行於1960年清拆重建,主要因為大樓已追不上現代規格。五十年代中環已有不少新建銀行及寫字樓落成,例如德成大廈及萬宜大廈均標榜中央冷氣,快速電梯,開放式辦公空間等等。置地自家重建的歷山大廈也在1954年完成,而且市場反應極佳。皇后行雖然有着獨特外型,但其極優越的位置,置地也不得不考慮重建。

重建決策過程中,置地也有分歧意見。首選是寫字樓,另外便是酒店。五十年代,中環高級酒店,只有一家置地旗下的告羅力打。置地考慮到市場上的不足,而香港作為亞洲地區貿易及旅遊中心的地位愈顯重要,便決定開發全新酒店品牌,即今天的文華酒店。

文華酒店在1963年完成。因為在填海地上,施工期間也遇到地基問題。但最終重建成一所 650間房,27層高的高級酒店 (當年港島最高)。置地投資在建築費上達四千二百萬,但室內裝修卻比建築更高,達六千六百萬。可見規格,用料,裝飾等均是世界頂級標準。時至今日,文華扒房、咖啡廳、Cake Shop、Clipper Lounge 也已成為經典,代表著一個時代的一種「Class」,優雅、細緻而不浮誇、庸俗和自大。

文華酒店室內設計師: Donald Ashton,最廣為人知,作為美術指導的電影是桂河橋。

文華酒店的室內設計師 Don Ashton 出身建築,但戰後從事電影美術指導,並曾獲 BAFTA 美指獎,也獲提名奥斯卡。意想不到的是,他從電影 Set Design 步入現實世界的設計,竟令事業更上一層樓。最後設計了文華集團在世界各地的酒店!而他也是康樂大廈的室內設計師。

文華在 2005 年整體裝修,原來的房間露台封閉成室內空間。其實戰後的酒店均有露台。在外觀設計上呈現的虛實感更分明,陽光照射下,層次光影效果變得非常豐富。改成幕墻後卻又顯得較一般平常,「現代化」後,卻始終欠了六十年代建築設計的風華韻味。

 

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