被遺忘的銀行建築師 Tug Wilson

如無意外,這應該是最後一篇講述戰前戰後在香港工作的外籍建築師了。另外今次又和友版英國建築師連線,講下兩位銀行設計師相似的生涯軌跡!

Palmer and Turner 於1868年在香港創立,1912年在上海開設分公司並稱為公和洋行。創辨初期由 Col. M.H.Logan 及一位年輕建築師 George Leopold Wilson 打理,Wilson 外號叫 “Tug”,1880年出生, 人稱為 Tug Wilson。1908 年從英國到達香港,同年加入 Palmer and Turner,初期負責香港酒店南面的後期工作。

Tug Wilson

Tug 初到上海時三十二歲,但已擔當大任,成為公司在上海時的主力設計師,在上海二十多年間進昇至合夥人,設計了多幢著名的大廈,例如華懋飯店(即沙遜大廈),滙豐銀行,渣打銀行,麥加利銀行, 有利銀行, 橫濱正金銀行,住友銀行,上海海關總署,新城飯店,漢彌爾登大樓,及其他公寓,學校,宿舍,以至馬場,酒廠等等項目。Tug 同時大力擴展業務,開設漢口分行,及遠赴東洋及南洋,在日本,婆羅州、馬來亞、及新加坡, 遠至印度,緬甸設立分公司。他在馬來亞新州為當地政府設計了新辦公大樓,也被邀請為印度孟買中央銀行的設計師。 Palmer and Turner 的足跡遍佈亞洲,因此可説是當時在遠東規模最龐大的外資建築設計事務所。無可置疑, Tug 在上海的成功, 為公司在發展海外業務時, 打下堅實的基礎。

Tug 不少在上海的項目至今仍然屹立不倒,並公認為民國時期上海最漂亮的建築物。他的初期的設計以精湛的古典手法為主,演變至後期的裝飾藝術風格。據說 Tug 對二、三十年代美國的摩天大廈商業建築相當推崇,曾親自探訪考察,這思路對他後期作品極具影響。

1933年,GL Wilson 受滙豐委託,設計了全新的香港總部。這幢被譽為遠東最先進的大廈用鋼架為結構,內部包括電梯及冷暖氣供應,設計上和當代加芝加哥紐約的商廈有十分相似之處,例如外表注重幼長線條的窗戶,體積層次及前後感豐富。外觀摒棄了傳統的西方建築符號,把古典元素大量減省、簡化或抽象化,但室內裝飾卻極豐富,甚至可説金壁輝煌,諸如馬賽克壁畫,雲石地台,雲石雕塑的柱子、欄杆、樓梯、櫃台等等。舊滙豐總行一直是戰前戰後的香港地標,除了因為滙豐的獨特地位外,其建築設計也為銀行建立突出的品牌形象。其實不知 Tug 當年是有心或無意,有否考究過美國二、三十年代大企業的現代摩天大廈建築設計意念?例如紐約的 Rockefeller Center, Chrysler Center 這些建築物,設計破格之外,隨後也引發出一定的社會共鳴及認同,雖然掛著是一家公司企業的稱號,最終也可以成為文化及城市標誌。滙豐總行在這方面,的確曾經也有異曲同工之處。

在二戰時,Tug 正好在馬來亞,1942年日軍入侵之前,他剛好乘船離開,但所坐的船在印尼受到日軍戰機攻擊沉沒,流落荒島數天後得到印尼漁船救獲,在蘇門答臘給英國皇家海軍接到。二戰期間,他在英國為工務部門工作。1946年初回到香港。回程時,他坐的飛機從新加坡起飛,需緊急降落海南島,再次被英國皇家海軍救起,一生人跨過兩次生死危難關頭。

Tug Wilson 回到香港後,仍保持 Palmer and Turner 合夥人身份,戰後數年百廢待興,以城市重建為主,所以他也擔當不少政府咨詢機構職位。他在戰後最重要的建項目為中環的中國銀行大廈。上海中銀公認由中銀內部的陸謙受負責設計,估計公和洋行是提供圖紙及技術支援等工作。香港中銀建於1951年,兩幢大廈極為相似,不少設計元素有共通之處,但今天可見到 Tug 作為香港中銀的入則簽名建築師,相信香港中銀是由他全權負責。

香港中銀入則圖, 右下角見 Tug Wilson 的簽名

George Wilson 於五十年代初回到英國 Hampshire 過著退休田園生活。外資建築師事務所在民國時期曾盛極一時,也締造了大量傑出設計,可惜不少公司因戰事或共產政權上台而解散或離開,有些則是繼承不到而終結。今天聽過 Tug 這名字的人應該寥寥可數,他的設計及業績表現也歸功公司名下。其實作為建築師, 一生設計出一幢名傳後世的建築物已是極之難得。所以 Tug Wilson 的豐富及精彩作品更應記在歷史名册之上。

以下為英國建築師講述 Edwin Lutyens 的文章。Sir Edwin 比 Tug 早約半輩,但極有名氣,他雖然在遠東沒有項目,但在印度留下不少佳作。

https://www.facebook.com/UK.HongKong.Architect/posts/246739694103334

Photo Source: Hong Kong University Libraries, internet, Hong Kong and Far East Builder

 

聲明一下:

筆者不是獅子銀行客户,雖然本人揸過其蟹貨,但近年覺得為了食盡兩家茶禮, 行為變得有點可恥 ; 雖則如此, 但對獅子銀行亦無仇無怨,沒愛無恨。筆者也不是 P&T 夥記,只是份屬同行,因此文並無廣告成份,旨在吹水分享一下而已。

 

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