誰發明混凝土呢?又是羅馬人!

主教山蓄水池的拱頂是混凝土 (concrete 俗稱石屎)。很多時大眾,甚至報紙電視台,經常把混凝土和英泥 (cement 俗稱紅毛泥) 混為一談。其實英泥只是混凝土其中一種成分,混凝土是由英泥,碎石,幼沙,和水混合而成。當英泥和水混合,便產生化學作用,把其餘沙石粘合 ,過了一段時間後,便形成硬度十分高,能抵受壓力和荷載力,而且是防水耐火的物料。但是誰發明混凝土呢?又是羅馬人!

Baths of Caracalla

Baths of Caracalla

Baths of Caracalla

古羅馬建築物一直有使用不同類型混凝土。但系統的應用說明要到公元前25年,由建築師/工程師 Vitruvius,把各混凝土成份比例列明。他特別建議使用一種叫 pozzolana 的火山灰,另外加入石灰 (lime),和沙石等構成羅馬混凝土。羅馬雖然深受火山之苦,但想不到又從火山中找到突破性材料,而這東西足足使用了幾千年,直到今天,本質還是一樣!

羅馬混凝土

火山灰,混凝土的出現,特別是因為未硬化前的「糊狀」,促使了羅馬的「拱及穹」這類圓形建築特徵。另外因為混凝土防水特性,對愛好 「玩水」的羅馬人來說,簡直是天降寶物,因為這樣才能建造羅馬浴池 (Thermae,Balneae),花園水池等休閒娛樂建築物。

大約到了18世紀中期,英國人開始再把混凝土科學化應用,特別是發明了英泥 (英國的泥,Portland Cement),替代火山灰及石灰,變為今天的現代混凝土。

香港開埠初期的建設,都是由英軍工程師指導,設計,式樣,施工,當然參照繼承英國做法,但材料必須就地取材。而香港的石礦業,製磚業在二十世紀初已有一定規模 (見筆者之前文章),蓄水池的設計,就是溶合和善用當時技術材料的結果。今天我們驚嘆水池結構及其整體美妙,但如果身處一百年前當刻,Denison Ram and Gibbs 的英國工程師就會說:「Gentlemen, this is the way and only way, we got only cement, stone and bricks, how else you want me to design and build this thing? 」

無可厚非,我們當然用當代背景,眼光,思維,視野去欣賞這個地下蓄水池,但易地易時而處,可能他們真的只是當作一個地下蓄水缸來處理。所以見到這些麻石柱,紅磚拱時,也不必過份分析甚麼荷蘭式砌法,因為水池始終是一件功能為主物件。在今天時代背景之下,才顯現其獨特之處,但同時期更漂亮的磚石結構建築物,例如港大梅堂 (1915),尖沙咀前英童學校(1902) 便更值得欣賞。

港大梅堂 (1915)

港大梅堂 (1915)

尖沙咀前英童學校(1902)

尖沙咀前英童學校(1902)

 

(文本無題,現題為編輯所擬)

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